Tout savoir sur les vins doux

Tout savoir sur les vins doux

Les vins se classent dans différentes catégories, qu'il est parfois difficile de définir. Entre les vins liquoreux, les vins moelleux, les vins pétillants et les vins secs, arrêtons-nous quelques instants sur les vins doux.

 

Qu'est-ce qu'un vin doux ?

Les vins doux font partie d'un type de vin dont la teneur en sucre résiduel est élevée. Ils présentent alors une saveur agréablement sucrée en bouche. Les vins liquoreux et les vins moelleux font ainsi partie des vins doux.

Le vin doux peut être fabriqué à partir de différents cépages, mais sa particularité est de subir une fermentation alcoolique incomplète, où les sucres ne sont pas totalement transformés en alcool.

Parmi les grands noms des vins doux dans le monde, on peut noter le Sauternes de Bordeaux, le Moscato d'Asti d'Italie, ou encore le vin Santo de Toscane, en Italie.

 

Le cas particulier du vin doux naturel

De manière générale, les amateurs de vin ne parlent pas de vin doux pour parler des vins sucrés. En effet, le terme de vin doux fait plutôt référence au vin doux naturel, un autre type de vin, bien différent.

Vin doux naturel : définition

À l'origine, un vin doux naturel est un vin tranquille (vin blanc, vin rouge ou vin rosé). Il subit alors la même technique de vinification d'un vin doux classique, avec une fermentation incomplète. La grosse différence, c'est que le vigneron ajoute de l'eau-de-vie ou du brandy au vin à un stade précoce de la fermentation. L'ajout d'un spiritueux à haute teneur en alcool, appelé mutage, stoppe le processus, ce qui permet de conserver un taux élevé de sucres résiduels, tout en augmentant également le taux d'alcool.

Les vins doux naturels sont donc des vins mutés qui présentent une saveur complexe, avec des notes de caramel, de fruits secs et de noix. Et si on leur donne le nom de "vins doux", c'est avant tout pour leur goût sucré très prononcé. La notion de "naturel" indique qu'aucun ajout n'est effectué pour aromatiser le vin.

Les vins mutés peuvent être des vins rouges, des vins blancs ou des vins rosés.

Un vin muté très alcoolisé

Les vins doux naturels ne sont pas des vins tranquilles ordinaires, que l'on consomme tout au long d'un repas ou d'une soirée conviviale. En effet, ces types de vins sont très alcoolisés, et donc à consommer avec modération.

La teneur en alcool des vins doux naturels est généralement comprise entre 15° et 22°, ce qui est bien plus élevé qu'un vin conventionnel.

Les origines du vin doux naturel

Le vin muté a vu le jour au XIIIe siècle, dans le Roussillon. À l'époque, le vin était difficile à conserver, car les contenants n'étaient pas encore aussi hermétiques que la bouteille de vin en verre d'aujourd'hui. Arnaud de Vilanova a eu alors l'idée d'ajouter de l'alcool fort à son vin, pour augmenter le taux d'alcool tout en conservant les saveurs sucrées des raisins. La technique de fabrication s'est ensuite rapidement étendue dans de nombreux pays du monde.

 

Les principaux vins doux naturels

Si le vin doux naturel a vu le jour dans le Languedoc-Roussillon, cette région viticole reste la plus grande productrice de France, et 95 % des vins doux naturels (VDN) y sont produits.

En France, on pense alors automatiquement au rivesaltes, au banyuls grand cru et au maury. À l'étranger, on retrouve également de grands noms, comme le Porto du Portugal, et les vins doux naturels d'Espagne, appelés parfois "vino de licor" ou "vinho generoso".

Les vins doux naturels sont également produits au Canada, en Australie, aux États-Unis et en Afrique du Sud.

 

Lorsqu'on parle de vin doux, il est important de dissocier les vins tranquilles avec une forte teneur en sucre, des vins mutés très sucrés et alcoolisés. Dans tous les cas, ces vins subissent une fermentation incomplète qui permet de donner des caractéristiques uniques à des vins d'exception.


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