caves à vin de vieillissement

Tout savoir sur les caves à vin de vieillissement

Les amateurs de vins apprécient toujours d'avoir une bonne bouteille à portée de main, qu'ils pourront ouvrir pour occasion particulière, ou tout simplement pour se faire plaisir. Mais pour s'assurer ce petit bonheur, il faut pouvoir conserver les bouteilles de vin dans les meilleures conditions. La cave de vieillissement s'impose alors comme un système de conservation optimal.

 

Cave à vin de vieillissement : qu'est-ce que c'est et comment la choisir ?

Les caves à vin de vieillissement sont destinées, comme leur nom l'indique, à conserver le vin dans les meilleures conditions pour lui permettre de prendre de l'âge et évoluer. Contrairement à la cave de service, qui maintient les bouteilles à la température idéale pour une consommation immédiate ou proche, la cave de vieillissement réunit toutes les conditions pour stocker le vin durant plusieurs années.

Ce type de cave concerne alors essentiellement les grands millésimes, les cuvées d'exception et les grands vins, qui sont aptes au vieillissement et seront meilleurs avec l'âge.

Pour choisir une cave de vieillissement, il est alors conseillé de prendre certains critères en compte :

  • Une porte pleine, plutôt qu'une porte vitrée, pour protéger parfaitement le vin de la lumière ;
  • Une circulation de l'air optimale, pour assurer une température constante et homogène dans toute l'enceinte de la cave ;
  • Une température ambiante comprise entre 10 et 14 °C (classe climatique SN, SN-ST ou SN-T), et idéalement, une température réglable ;
  • Un stockage des bouteilles à la verticale ;
  • Une consommation d'énergie optimale (une cave à vin de classe énergétique A+++ consomme en moyenne 20 % d'électricité en moins qu'une classe énergétique A++, et 40 % de moins qu'une A+).

 

Pourquoi investir dans une cave de vieillissement ?

La cave à vin est initialement utilisée pour maintenir les bouteilles de vin au frais. Il suffit alors de servir les vins blancs et les vins rosés tels quels, et de penser à sortir les vins rouges quelques heures avant le service. Mais la cave de vieillissement présente d'autres avantages.

  • Un stockage important et organisé : l'objectif de ce type de cave à porte pleine est de stocker votre vin de la manière la plus optimisée possible. Les bouteilles sont conservées à la verticale, sur des étagères organisées. Par ailleurs, les caves de vieillissement peuvent offrir une grande capacité de stockage, allant jusqu'à plusieurs centaines de bouteilles ;
  • Une protection contre les variations de températures : le vin n'aime pas les changements de températures. Alors, tandis que la cave de service est destinée à être ouverte régulièrement, laissant entrer la chaleur ou le froid, la cave de vieillissement assure une température idéale constante, sans aucune variation ;
  • Agrandir votre collection de bouteilles : les amateurs de vins savent combien il est difficile de résister à une offre promotionnelle sur de très bons vins. Le stockage n'est alors plus un frein, et permet de se faire plaisir en se constituant une belle cave à moindres frais ;
  • Craquer sur de très grands crus : avant d'acheter un très grand vin, il faut pouvoir lui assurer un stockage optimal, ce qui est le cas avec les caves de vieillissement, et ce qui vous permet d'améliorer la qualité de votre collection.

 

Vieillissement du vin : quelles bouteilles ? Pourquoi ? Combien de temps ?

L'achat d'une cave à vin de vieillissement nécessite de se poser plusieurs questions, pour une utilisation optimale.

Quels vins sont aptes au vieillissement ?

Dans un premier temps, il est important de connaître les bouteilles qui sont aptes au vieillissement, et qui en valent la peine, et les distinguer de celles qui peuvent rester dans vos caves de service. Mais il est difficile de faire une liste précise des vins qui seront meilleurs avec l'âge. Le mieux est alors de vous renseigner sur chacune de vos bouteilles.

De manière générale, on peut quand même noter que certains types de vins sont propices au vieillissement en fonction de leur cépage. Ainsi, les vins rouges à base de pinot noir et de syrah sont généralement meilleurs avec l'âge. De la même manière, les vins blancs à base de riesling et de chardonnay sont aptes au vieillissement.

Mais ce n'est pas une généralité, et mieux vaut vous renseigner sur chaque type de vin.

Mais pourquoi faire vieillir un vin ?

Le vin est un produit vivant, qui continue d'évoluer tout au long de sa vie, et même après la mise en bouteille. En lui assurant des conditions optimales de conservation, un vin peut alors développer des arômes complexes et une structure puissante au fil des ans.

En revanche, ce n'est pas le cas de tous les vins, et beaucoup se dégradent avec le temps. C'est pour cette raison qu'il faut bien choisir les vins qui vont être placés en cave de conservation, et ceux à boire jeunes.

Combien de temps doit-on laisser vieillir les vins ?

Une fois le vin confortablement installé sur ses clayettes en bois ou en métal, dans des conditions idéales de conservation, se pose la question cruciale : quel est le meilleur moment pour ouvrir une bouteille de vin de garde ? Comment savoir si un vin doit se déguster au bout de 5 ans, de 10 ans, voire plus ?

Là encore, il n'y a pas de réponse universelle, car tout dépend du type de vin.

En général, un vin rouge de garde puissant se conserve jusqu'à 5 ans, mais cela peut monter jusqu'à 10 ans pour un Bourgogne, 15 ans pour des Bordeaux Supérieurs, et même jusqu'à 20 ans pour certains Côtes-du-Rhône.

Les vins blancs sont plus fragiles et se conservent en moyenne 2 ans. Mais certains vins blancs secs de Bordeaux peuvent être conservés jusqu'à 10 ans.

 

Vous hésitez à investir dans une cave de vieillissement ? Si vous aimez les bons vins qui expriment toute leur puissance avec l'âge, cet achat ne peut être qu'intéressant. À vous ensuite de trouver les meilleures cuvées pour constituer une cave de qualité.


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