Guide des cépages : tout savoir sur le carignan

Guide des cépages : tout savoir sur le carignan

Longtemps utilisé pour la viticulture de masse, la carignan n'a pas toujours eu une bonne réputation. Pourtant, il est aujourd'hui l'un des cépages noirs les plus appréciés, et permet de fabriquer de très bonnes bouteilles de vin. Découvrez en détail les caractéristiques principales du carignan, ses arômes, ses fruits avec sa pellicule épaisse et ses belles grappes gorgées de soleil.

Pour en savoir plus sur les cépages, nous vous invitons à lire notre guide des cépages.
 

Les origines du carignan

Le carignan est originaire d'Espagne, et plus précisément de la ville de Carinena, dont son nom est issu. C'est au cours du Moyen-âge qu'il arrive en France, d'abord dans le sud-ouest, puis dans le Languedoc-Roussillon et dans la Vallée du Rhône, où le climat chaud lui convient mieux.

Aujourd'hui, on retrouve ce cépage rouge dans de nombreux pays au climat méditerranéen et à l'altitude moyenne, comme Israël, la Californie, en Amérique du Sud (Mexique), la Tunisie, le Maroc, la Croatie... Bien sûr, en fonction du terroir, le carignan produit des vins aux caractéristiques différentes, notamment avec des grappes entières contribuant à la richesse de sa belle robe.

 

Les particularités du carignan

Dans les vignobles, on reconnaît le carignan à ses grandes grappes et à ses baies de forme arrondie et violacées sombres, presque noires. Ses jeunes feuilles sont grandes et jaune brillantes, avec de nombreux petits poils couchés.

Résistant particulièrement bien au vent et à la sécheresse extrême, le carignan est ainsi surnommé le bois dur par de nombreux vignerons. Ses qualités lui permettent alors de s'adapter aux sols arides et secs, mais également très venteux. Mais pour obtenir le meilleur de ce cépage méditerranéen, rien ne vaut une excellente exposition au soleil. Il peut alors être très fertile, il est donc impératif de le brider, même en cas de production régulière.

Côté maladies, le carignan est particulièrement sensible aux cicadelles des grillures, mais aussi à l'oïdium. S'il est protégé de ces ravageurs, un pied de vigne de carignan peut alors vivre plus d'un siècle, même si les vignerons n'utilisent que les plants de 30 ans maximum.

 

Les vins issus du carignan

De manière générale, les vins issus de carignan sont des vins alcoolisés, dépassant parfois les 12°. Ces vins puissants libèrent alors des arômes épicés, ainsi que des notes fruitées de mûre, de cerise noire et de pruneau. Avec un élevage en fût, le vin rouge dévoile également des notes d'amande, de pain grillé et de cuir. Sur les vieilles vignes le tannin est fin alors que sur les jeunes vignes le tannin est encore amers.

Lorsque les conditions de production sont optimales, les vins à base de carignan sont peu sucrés et acides, et très marqués par les saveurs de fruits. Notons toutefois que le carignan est rarement utilisé en mono-cépage, même si certains vignerons s'essaient à cette technique.

Trois types de vin sont alors produits à partir du carignan :

  • Le vin rouge, avec des notes épicées et une robe soutenue, une structure tannique et des saveurs poivrées ;
  • Le vin rosé, avec des arômes généreux et beaucoup de souplesse ;
  • Le vin sucré, avec beaucoup de caractère.

À noter que de nombreux producteurs de vin préfèrent utiliser du vieux carignan, afin d'obtenir des tanins fins. Les meilleurs d'entre eux parviennent alors à produire des Crus, et même des Grands Crus à base de carignan.

 

Quels accords mets et vins de carignan ?

La complexité aromatique et la structure puissante des vins à base de carignan sont autant de qualités qui permettent d'accompagner tout un repas avec une bonne bouteille.

  • En apéritif : avec de la charcuterie, du fromage, du foie gras, des tapas... ;
  • En entrée : avec des salades, des œufs en meurette, des recettes méditerranéennes... ;
  • En plat principal : avec des viandes rouges, des viandes en sauce, de la volaille, des grillades, des plats relevés... ;
  • Avec du fromage : Gouda, Mimolette, Comté, Morbier... ;
  • En dessert : n'importe quel dessert à base de fruits.

 

Nos vins réalisés à partir de carignan

Profitant pleinement du climat méditerranéen de la Provence, le carignan s'épanouit dans nos vignobles, et permet à notre œnologue de produire des vins rosés et rouges de très grande qualité.

  • Esprit Méditerranée rosé 2022 - IGP Méditerranée : parmi les 5 cépages qui composent ce vin rosé d'assemblage, nous retrouvons le carignan, qui contribue à offrir un vin frais et léger, généreux et rond, avec des arômes de fruits rouges et de fruits d'été ;
  • Inspiration rosé 2022 - AOP Côtes de Provence : ce vin rosé biologique, composé de carignan, de grenache, de cinsault et de syrah, est le plus pur reflet du terroir provençal. Il dévoile en bouche des arômes de fruits rouges et de fruits à chair blanche ;
  • Inspiration rouge 2016 - AOP Côtes de Provence : composé de syrah, de cabernet-sauvignon et de carignan, ce vin rouge est expressif et frais. Idéal avec une cuisine provençale, il révèle des notes de fruits rouges et d'épices ;
  • Le Pigeonnier rouge 2022 - AOP Côtes de Provence : ce vin rouge biologique profite de 5 cépages méditerranéens pour offrir un vin équilibré et structuré, aux notes de fruits rouges, de poivre et de réglisse.

 

Le carignan fut, par le passé, associé à la viticulture de masse, tant son rendement est élevé. Aujourd'hui, la régulation de sa production a permis de découvrir toutes les qualités de ce cépage du Sud. Nos vignerons savent alors en tirer toute sa richesse pour produire des vins de Provence de qualité.


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