voici l'apogée d'un vin

Qu’est-ce que l’apogée d’un vin et comment le connaître facilement ?

Dès les premiers pas dans le monde du vin, on apprend que certains vins se boivent jeunes, tandis que d'autres sont à déguster après quelques années de garde. Mais comment savoir quel est le meilleur moment pour ouvrir une bonne bouteille ? Voici quelques conseils pour déterminer l'apogée d'un vin.

 

Les trois âges du vin

Le vin est un produit vivant qui évolue sans cesse, de sa mise en bouteille jusqu'à la dégustation. Ses particularités changent au fil du temps, et si la plupart des vins se bonifient avec l'âge, passé un certain temps, ils peuvent aussi se dégrader. On distingue alors généralement 3 âges du vin :

  • L'enfance : quand il est très jeune, le vin est généralement fougueux, et présente des arômes de fruits très intenses. On mise alors sur la gourmandise plutôt que sur la complexité ;
  • La jeunesse : après quelques années de garde, le vin se referme. Ses arômes sont alors moins prononcés, plus discrets ;
  • La maturité : en atteignant sa plénitude, le vin arrive à son apogée.

Durant ces 3 phases, le vin offrira des qualités différentes, et il s'agit alors de trouver la phase idéale pour une dégustation de vins exceptionnels.

Au-delà, le vin entame progressivement une phase de déclin, sans qu'il ne soit mauvais pour autant. Ces caractéristiques seront tout simplement moins subtiles et raffinées.

 

L'apogée des différents vins

Chaque vin n'atteint pas son apogée au même moment, et ne présente pas les mêmes qualités. Tous les vins blancs, les vins rouges et les vins rosés n'évoluent pas à la même vitesse, et tout dépend de la technique de vinification, de la région de production, ou encore du millésime. Les caractéristiques d'un vin peuvent alors vous donner des indications sur son potentiel de garde.

  • L'acidité : l'acidité est un antioxydant puissant, qui offre aux vins blancs un excellent potentiel de garde. Les vins blancs de garde acides sont généralement brillants et clairs ;
  • La teneur en sucre : le sucre est un autre antioxydant qui assure une belle évolution du vin. Ainsi, les vins moelleux et les vins liquoreux sont particulièrement aptes au vieillissement ;
  • Les tanins : plus un vin est riche en tanins, plus il est apte au vieillissement. C'est pour cette raison que les vins rouges de garde sont plus nombreux que les vins blancs de garde.

 

Comment savoir si un vin a atteint son apogée ?

Quand on achète un vin, on espère toujours le boire à son apogée, quand il délivrera toute la quintessence de ses saveurs. Mais comment savoir si un vin est à maturité ?

Lors de la dégustation du vin

Rien ne vaut la dégustation pour savoir si un vin a atteint son apogée. L'idéal est d'acheter une caisse de 6 ou 12 bouteilles, et d'en ouvrir une première, pour savoir si les suivantes sont à boire, où s'il faut les laisser évoluer quelque temps.

Pour un vin blanc, on évalue alors son taux d'acidité, tandis que pour un vin rouge, on analyse surtout la masse tannique. Les tanins sont alors encore présents, mais beaucoup plus sages, et plus du tout astringents.

En fonction de la technique d'élevage du vin

Si vous n'avez pas envie ou les moyens de vous acheter une caisse entière de bouteilles de vin pour faire des tests de dégustation réguliers, vous pouvez aussi vous fier aux techniques d'élevage des vins pour évaluer leur apogée.1

Par exemple, l'élevage en barrique nécessite souvent un long processus de vieillissement. On suppose alors que les vins élevés en barrique ne sont pas des vins jeunes, mais plutôt des vins à boire après quelques années de conservation.

En fonction du gras et des tanins du vin

Par ailleurs, vous pouvez aussi vous référer au gras du vin blanc, et aux tanins du vin rouge, pour estimer la période idéale de consommation. En effet, pour pouvoir vieillir parfaitement, ils ont besoin de ces composants.1

Généralement, les vins riches en tanins et en gras sont taillés pour la garde, car ils ont suffisamment de matière et d'antioxydants pour évoluer. On pense alors naturellement au Sauvignon ou au Malbec, qui sont excellents avec l'âge, mais peuvent être difficiles à boire dans leur jeunesse, car les tanins sont alors encore très sévères.

L'apogée des vins effervescents ?

Le vin effervescent est un type de vin qui peut parfaitement vieillir et gagner en qualité au fil des années. Le plus difficile dans la conservation des vins pétillants réside dans la présence des bulles, qui peuvent s'altérer, voire disparaître avec le temps. De manière générale, la bulle s'affaiblit avec le temps, et certains vieux champagnes se dégustent sans bulle ou presque, tout en restant des vins exceptionnels.

 

Il est difficile de connaître précisément l'apogée d'un vin sans l'avoir goûté. Pourtant certains indices peuvent vous aider. N'hésitez pas aussi à faire appel aux connaissances du vigneron, ou à l'expertise d'un œnologue.


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