Tout savoir sur les cépages du vin : le riesling blanc

Tout savoir sur les cépages du vin : le riesling blanc

Comptant parmi les plus vieux cépages, le riesling est particulièrement reconnu pour ses vins blancs naturels souvent secs, parfois moelleux et doux. Découvrez toutes les caractéristiques du cépage riesling blanc, son histoire, ses particularités.

 

L’histoire du cépage riesling blanc

Les origines du riesling sont allemandes. Il aurait vu le jour dans la région du Rhin, lors de l’occupation romaine, où il portait alors le nom de « rieslen », qui signifie « couler » en allemand, et témoigne de la sensibilité de la vigne à la coulure.

Ce n’est qu’au 15ème siècle que le cépage blanc est retrouvé en France, et notamment en Alsace, son terroir de prédilection. Il prend alors le nom de riesling.

Sa culture ne se développera vraiment qu’à partir de la seconde moitié du 19ème siècle, où il devient le cépage occupant la plus grande surface de production en Alsace.

 

Les caractéristiques du riesling blanc

Le riesling est un cépage blanc qui permet de produire les plus grands crus alsaciens. On lui doit un tel succès à ses caractéristiques uniques.

Le riesling dans la vigne

On reconnaît les vignobles de riesling à leurs grappes petites, compactes et cylindriques, ainsi qu’à leurs petites baies rondes, de couleur vert clair à jaune doré.

Ce cépage tardif apprécie les sols schisteux et légers, et résiste plutôt bien au climat continental et aux hivers froids. En revanche, le riesling est sensible à la sécheresse et à la pourriture grise.

Le riesling dans le verre

Le riesling permet de donner des vins blancs secs ou liquoreux, issus de la sélection de grains nobles très concentrés en sucre, ou de vendanges tardives. Leur complexité aromatique dépend alors grandement du terroir de production, qui permet de développer des arômes d’agrumes, de jasmin, de miel, de gingembre.

La forte acidité du riesling lui offre toutes les conditions pour produire des vins de garde, comme le Grand Cru d’Alsace (ou Alsace Grand Cru), dont le vieillissement peut atteindre et dépasser 15 ans.

 

La culture du riesling blanc en France et dans le monde

Le riesling blanc est connu en France pour ses vins d’Alsace. Mais il n’est pas originaire de l’hexagone, et il est cultivé par de nombreux vignerons du monde entier.

Le riesling en France

En France, le riesling blanc s’épanouit pleinement en Alsace, où il permet de produire de grands crus, ainsi que le célèbre Crémant d’Alsace. Mais on le retrouve également non loin de l’Alsace, en Moselle. Il est alors cultivé comme un cépage noble dans ces régions viticoles françaises.

Le riesling à l’étranger

Le cépage riesling blanc a vu le jour en Allemagne. C’est donc tout naturellement dans ce pays qu’il est le plus cultivé au monde. Il est alors utilisé en monocépage, rarement élevé en fût de chêne, et jamais exposé aux levures commerciales. Cela lui permet de produire un vin blanc fruité et minéral.

Le riesling est également cultivé dans d’autres pays du monde, comme l’Australie, l’Afrique du Sud, les États-Unis (et particulièrement la Californie et l’État de New-York), la Roumanie, la Slovaquie, la Bulgarie et l’Autriche et la Nouvelle-Zélande.

 

Riesling blanc : les accords mets vins 

Le riesling est un vin d’Alsace plein de fraîcheur et de minéralité. Il accompagne donc à merveille les plats iodés, comme les poissons (dorade, saumon…), les fruits de mer et les crustacés.

En tant que roi des cépages d’Alsace, on le retrouve évidemment sur les tables garnies de recettes régionales : choucroute, baeckeoffe, coq au riesling…

Pour plus d’originalité, le riesling peut aussi sublimer le foie gras poêlé et le fromage.

Enfin, en dessert, la gourmandise sucrée du riesling en fait un vin sec parfait pour accompagner des desserts acidulés, comme une tarte au citron.

 

 

Peu étendu en France, mais reconnu nationalement comme un cépage noble, le riesling accompagne de nombreux plats et apéritifs. N’hésitez pas à partir à la découverte d’autres cépages de France grâce au domaine de Berne.

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