Tout savoir sur le muscat à petits grains blancs

Tout savoir sur le muscat à petits grains blancs

Connu pour ses vins blancs secs et savoureux, le muscat blanc à petits grains est un cépage blanc qui compte parmi les plus anciens cépages du monde. Partons à la rencontre du muscat à petits grains, pour tout savoir sur ses origines, les caractéristiques de ses vignes, et les vins qu’il offre.

 

L’histoire du cépage muscat blanc à petits grains 

Appartenant à la famille des Muscats, le muscat blanc à petits grains est connu pour être le plus vieux cépage du monde. Il aurait alors vu le jour en Grèce, avant d’être transporté en Gaule Narbonnaise par les Romains. Dès le Moyen-âge, il est cultivé en France, mais c’est surtout sous le règne de Charlemagne, et sous l’influence de Frontignan, qu’il connaît un véritable essor, et que le muscat blanc à petits grains s’exporte d’abord en Europe, puis dans le reste du monde.

 

Le muscat blanc à petits grains dans les vignes

Dans les vignobles, on reconnaît le cépage blanc muscat blanc à petits grains à ses petites grappes cylindriques et compactes, et à ses grains de raisin moyen, à la peau épaisse et jaune ambré. Plus rarement, on retrouve du muscat à petits grains avec des grains de raisin roses ou noirs.

Avec son port érigé, le pied de vigne en muscat blanc à petits grains apprécie les terres calcaires, et débourre précocement, mais il est très sensible au mildiou, à l’érinose, à l’oïdium, ou encore à la pourriture grise. 

 

Les vins issus du muscat blanc à petits grains

Aujourd’hui, les régions viticoles françaises qui produisent du muscat blanc à petits grains fabriquent essentiellement des vins doux naturels. Selon leur origine, ces vins portent différents noms : le muscat de Frontignan, le muscat de Mireval, le muscat de Lunel, le muscat de Saint-Jean de Minervois…

En assemblage avec du muscat d’Alexandrie, le muscat blanc à petits grains permet de donner du vin de muscat de Rivesaltes. Du côté de l’Alsace, ces cépages blancs donnent un vin blanc sec qui porte l’appellation muscat d’Alsace.

 

Dans le verre, les vins secs en muscat à petits grains développent des arômes de fleurs, d’agrumes, de miel et d’épices. Les vins pétillants de ce même cépage sont plutôt sucrés, avec des notes de melon.

 

La culture du muscat blanc à petits grains en France et dans le monde

La culture du muscat à petits grains a débuté en Grèce, pour se développer à travers le monde entier. On le retrouve ainsi en France, mais il est également cultivé dans bien d’autres pays.

La culture du muscat blanc à petits grains en France

Si le muscat blanc à petits grains est le cépage le plus ancien du monde, il est aussi l’un des cépages de vins blancs le plus cultivé en France. Il a ainsi été implanté, au départ, dans la région de Narbonne, mais on le retrouve aujourd’hui essentiellement dans le sud, et notamment à Beaumes-de-Venise, Frontignan et Rivesaltes.

Ce cépage blanc était autrefois cultivé en Alsace, mais c’est aujourd’hui le muscat ottonel, un cépage cousin, qui a pris le dessus dans cette région viticole du nord-est.

La production de muscat blanc à petits grains à l'étranger

Plutôt facile à cultiver, et pas trop exigeant, le pied de muscat blanc à petits grains a réussi à s’étendre à travers l’Europe, et notamment en Allemagne, en Espagne, en Autriche et en Grèce, où il permet de produire des vins doux, comme le muscat de Hambourg ou le muscat romain.

En Italie, ce cépage blanc donne surtout des vins effervescents, tels que l’Asti ou le Moscato d’Asti pétillant.

Avec le temps, les vignerons ont implanté le cépage de muscat à petits grains dans d’autres pays du monde, et particulièrement en Australie.

 

Que manger avec un muscat blanc à petits grains ?

Les vins vinifiés à partir de muscat à petits grains sont faciles à boire, et peuvent accompagner de nombreux plats, à tout moment du repas. Le vin blanc s’accommode alors aussi bien avec les acras en apéritif, que les asperges en entrée, ou le lapin ou le cabillaud en plat. Mais le muscat est aussi un choix judicieux pour accompagner un dessert, puisqu’il a une saveur sucrée et fruitée très agréable et rafraîchissante.

 

Partez à la découverte des différents cépages de France, et arrêtez-vous dans le sud, pour déguster les délicats vins blancs produits à partir de muscat blanc à petits grains.

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