Tout savoir sur la région viticole du Sud-ouest

Tout savoir sur la région viticole du Sud-ouest

Idéalement située entre mers et montagnes, la région viticole du Sud-Ouest regorge de cépages autochtones très spécifiques, qui permettent d’obtenir des vins d’exception. Partons à la rencontre des vignobles du Sud-Ouest.

 

Histoire du vignoble du Sud-ouest

Si la majorité des régions viticoles françaises ont vu le jour suite à l’implantation de vignes par les Romains lors de la conquête de la Gaule, les vignobles du Sud-Ouest jouissent d’une origine plus spécifique. C’est en effet une région située, d’une part, entre la Méditerranée et l’Atlantique, et d’autre part, entre les Pyrénées et le Massif Central. Cette position particulière lui vaut une humidité particulièrement propice au développement de vignes sauvages, et donc à l’émergence de cépages autochtones.

Notons malgré tout que la consécration de Saint-Jacques-de-Compostelle en tant que ville sainte a largement contribué à l’importation de vignes dans le Sud-Ouest par les pèlerins.

On voit alors, dès le XIIème siècle, arriver des cépages provenant initialement de la région bordelaise ou du Val de Loire, puis progressivement de différentes régions de France et d’ailleurs.

La majorité des vignes du Sud-ouest reste cependant très spécifique à la région, et a su garder son originalité malgré les ravages du phylloxéra et du mildiou à la fin du XIXème siècle.

 

La géographie du vignoble du Sud-ouest

Étendu des reliefs du Massif central aux Pyrénées, et de la Garonne au Pays basque, le vignoble du Sud-ouest se décompose en 6 entités morcelées, réparties sur 12 départements et étendu sur plus de 33 000 hectares : le bassin tarnais, l’Aveyron, la vallée du Lot, la Gascogne, le bassin garonnais et le piémont pyrénéen.

La diversité des terroirs est telle dans le Sud-ouest, que les vignes adoptent des caractères variés, spécifiques aux différents terroirs. Landes sableuses, plaines fluviales, contreforts montagneux et coteaux en pente douce profitent alors d’un réseau hydrique important et d’un très bon ensoleillement, qui favorisent le développement de la vigne, et offrent aux vins des arômes uniques, pleins de caractère. Les climats sont eux aussi très diversifiés, et on trouve différentes influences qui donnent aux vignes toute leur authenticité. Climat océanique, climat montagnard et climat méditerranéen se côtoient alors pour offrir des vins très différents, à la palette aromatique très complète.

 

L’encépagement dans le Sud-ouest

L’histoire des vignobles du Sud-Ouest a permis à cette région viticole de référencer par moins de 300 variétés de cépages. Parmi elles, on distingue 120 cépages autochtones, qu’on ne trouve nulle part ailleurs, comme le prunelard ou le petit manseng. Plus ou moins connus, faisons le point sur les cépages principaux du Sud-Ouest utilisés pour la vinification de vins blancs et vins rouges, parfois même de vins rosés.

Les cépages rouges des vignobles du Sud-ouest

La région viticole du Sud-Ouest compte 7 cépages rouges principaux utilisés pour fabriquer du vin.

  • La négrette : natif du Sud-ouest, ce cépage rouge de la famille du prunelard donne des vins rosés et rouges aromatiques et fruités, où l’on retrouve des notes de violette et de cuir ;
  • Le duras : ce cépage rouge est probablement l’un des plus anciens cépages du Tarn, et donne un vin rouge peu tannique et coloré, avec des arômes de poivre et d’épices ;
  • Le tannat : issu de l’Adour, il est utilisé en assemblage pour les appellations Tursan et Irouléguy, et permet d’obtenir des vins équilibrés et souples, avec de forts arômes fruités ;
  • Le côt : appelé aussi malbec ou auxerrois, ce cépage donne des vins de garde parfumés et élégants, et des vins jeunes fruités ;
  • Le cabernet franc : connu à travers la France et le monde entier, ce cépage précoce donne des vins structurés et fins ;
  • Le fer servadou : les vins issus de ce cépage rouge offrent des arômes de cassis rappelant les notes du cabernet-sauvignon ;
  • L’abouriou : cépage typique de la région Sud-ouest, il donne aux assemblages un goût charpenté et une note fruitée.

Les cépages blancs des vignobles du Sud-ouest

Produisant également de somptueux vins blancs, les vignobles du Sud-Ouest sont aussi le siège de culture de cépages blancs spécifiques à la région.

  • Le colombard : cultivé sur les Côtes-de-Gascogne pour produire de l’eau-de-vie (armagnac), ce cépage blanc donne aussi des vins secs expressifs, aux arômes de pamplemousse ;
  • Le gros manseng : venu du Pays basque, ce cépage est utilisé pour fabriquer des vins secs ou moelleux qui présentent une belle acidité et des arômes de fruits exotiques ;
  • Le loin de l’œil : ce cépage venu de Gaillac produit des vins secs aux notes de fruits jaunes, et des vins moelleux très concentrés ;
  • La mauzac : très polyvalent, ce cépage sert à l’élaboration de vins effervescents, des blancs secs et des blancs moelleux, où l’on reconnaît typiquement les arômes de pomme verte ;
  • Le petit manseng : issu des Pyrénées-Atlantiques, ce cépage permet de fabriquer des vins liquoreux ou doux très aromatiques, avec un développement de notes de truffe lors du vieillissement.

  

Les appellations des vins du Sud-ouest

Les vins du Sud-ouest peuvent se vanter d’une certaine originalité, marquée par la spécificité et l’unicité des terroirs de la région. On compte ainsi plusieurs AOP/AOC et IGP dans les vignobles du Sud-Ouest.

  • 16 appellations d’origine contrôlée, telles que l’AOC Gaillac, l’AOC Madiran, l’AOC Fronton, l’AOC Cahors, l’AOC Coteaux-du-Quercy… ;
  • 11 IGP, telles que l’IGP Côtes-de-Gascogne, l’IGP Côtes-du-Tarn, l’IGP Gers, l’IGP Côtes-du-Lot, l’IGP Landes…

On compte également une IGP régionale, le Comté tolosan.


 

Quatrième région viticole de France, le vignoble du Sud-Ouest produit des vins exportés dans le monde entier, et reconnus pour leurs grandes qualités. Partez à la rencontre de ces vignobles répartis sur la région Occitanie et la région Nouvelle-Aquitaine, et découvrez des vins uniques.

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