Tout savoir sur la région viticole de la Vallée du Rhône

Tout savoir sur la région viticole de la Vallée du Rhône

Réputée pour ses Côtes-du-rhône, la région viticole de la vallée du Rhône s’étend de Valence à Montélimar, et profite de différents terroirs qui font toute la richesse des vignobles. Découvrons plus en détail la région viticole de la vallée du Rhône.

 

Histoire du vignoble de la Vallée du Rhône

Carrefour commercial majeur, la vallée du Rhône a toujours été un axe essentiel de communication. C’est donc en toute logique que, dès le Ier siècle avant J.-C., les Romains implantent les premiers pieds de vigne dans cette région.

La vallée du Rhône deviendra très rapidement une région viticole française réputée pour son abondance et la qualité de ses vins.

Pourtant, l’effondrement de l’empire romain a bien failli mettre un terme aux cultures viticoles rhodaniennes. C’est grâce au travail acharné des ordres monastiques, durant le Moyen-âge, que les vignobles de la vallée du Rhône ont pu renaître de leurs cendres, et se développer, pour devenir la région viticole que nous connaissons aujourd’hui.

Le chemin n’aura pas été de tout repos pour les vignobles rhodaniens, et il leur faudra faire face au phylloxera, dans les années 1860. Mais cela ne les empêchera pas de devenir l’un des premiers crus de France à obtenir une AOC, et de fabriquer chaque année des Côtes-du-rhône d’exception.

 

La géographie du vignoble de la vallée du Rhône

Les vignobles de la vallée du Rhône s’étendent sur 6 départements : l’Ardèche, le Gard et la Loire du côté de la rive droite, et la Drôme, le Rhône et le Vaucluse pour la rive gauche. On distingue donc 2 zones de viticulture en vallée du Rhône.

Les vignobles septentrionaux de la vallée du Rhône (Rhône Nord)

Étendu sur 4 700 hectares, le vignoble septentrional se développe de Vienne à Valence. On y retrouve un sol graniteux, avec des coteaux très étroits et escarpés qui imposent la vendange à la main.

Peu exigeants, ces vignobles profitent d’un climat tempéré, avec des pluies suffisantes pour ne pas souffrir de la sécheresse, et un bon ensoleillement grâce à l’exposition sud-ouest et sud-est.

Les Côtes-du-rhône de la partie septentrionale donnent des vins puissants, avec des notes d’épices, de poivre et de cuivre, avec un bon potentiel de garde.

Les vignobles méridionaux de la vallée du Rhône (Rhône Sud)

Étendu sur 71 000 hectares, le vignoble méridional de la vallée du Rhône se développe d’Avignon à Montélimar. Les terroirs complexes, entre plateaux et coteaux, disposent de terrains diversifiés et riches, qui permettent de cultiver différents cépages.

Si l’ensoleillement du climat méditerranéen est très bon, les vignobles méridionaux sont également soumis aux vents du Midi, et notamment le Mistral. Sec et froid, il est un atout lors des périodes humides, mais il peut aussi être dévastateur durant les étés chauds et secs.

L’utilisation des différents cépages permet d’obtenir des vins très variés, mais l’AOC Châteauneuf-du-Pape reste la référence des vins des vignobles méridionaux des Côtes-du-rhône.

 

L’encépagement en vallée du Rhône

La région viticole de la vallée du Rhône est d’une telle richesse que les vignerons cultivent de nombreuses variétés de cépages. L’aire géographique de l’AOC Côtes-du-rhône est ainsi autorisée, par exemple, à cultiver pas moins de 21 cépages, dont voici les principaux.

Les cépages rouges de la vallée du Rhône

On reconnaît essentiellement 3 cépages rouges principaux cultivés dans la vallée du Rhône.

  • La syrah : ce cépage noir emblématique des Côtes-du-rhône septentrionaux, la syrah est le cépage unique de la Côte Rôtie, l’Hermitage, de Saint-Joseph, de Cornas, et de Crozes-Hermitage. On lui reconnaît des notes d’épices et de violette, qui lui permettent de produire de très grands vins ;
  • Le grenache noir : majoritaire sur les vignobles méridionaux, ce cépage rouge est la base de nombreux vins rouges et vins rosés. Il permet de produire des vins denses, charnus et aromatiques, avec des arômes de fruits rouges et de chocolat ;
  • Le mourvèdre : ce cépage rouge donne un vin rude et puissant, mais chaleureux, avec des notes de fruits noirs et d’épices.

Les cépages blancs de la vallée du Rhône

Là encore, 3 cépages blancs se distinguent particulièrement dans les vignobles de la vallée du Rhône.

  • La marsanne : ce cépage blanc donne un vin blanc puissant, aux notes florales et aux arômes de noisette ;
  • La roussanne : souvent utilisé en assemblage avec la marsanne, la roussanne est un cépage blanc qui offre des vins aux arômes floraux complexes et fins, d’une grande élégance ;
  • Le viognier blanc : cultivé uniquement pour les Côtes-du-rhône de la partie septentrionale, ce cépage blanc est réputé pour sa rondeur et sa délicatesse, ainsi que ses arômes de fruits jaunes, d’épices et de fruits secs.

 

Les appellations de la vallée du Rhône

Plus de 30 appellations sont reconnues dans la vallée du Rhône, toutes réparties selon la région de viticulture.

  • Les appellations d’origine contrôlée de la vallée du Rhône méridionale sont au nombre de 17. On compte, notamment, l’AOC Châteauneuf-du-Pape, l’AOC Tavel, l’AOC Gigondas
  • Les appellations de la vallée du Rhône septentrionale sont au nombre de 12. On distingue, entre autres, l’AOC Côte-Rôtie, l’AOC Saint-Joseph, l’AOC Condrieu, l’AOC Château-Grillet, l’AOC Clairette de Die

On retrouve également 2 appellations régionales de la vallée du Rhône (Côtes-du-rhône et Côtes-du-rhône villages), ainsi que 2 appellations de vins doux naturels (Rasteau et Muscat de Beaumes-de-Venise).

 

Dignes des grands crus classés de Bordeaux, les vins de Côte-Rôtie et d’Hermitage font la réputation de la vallée du Rhône. Mais ils ne sont pas les seuls, et cette région viticole est à découvrir absolument par tous les amateurs de vins.

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