Tout savoir sur la région viticole de Champagne

Tout savoir sur la région viticole de Champagne

Connue pour ses vins effervescents, la région viticole de Champagne produit également des vins tranquilles d’exception. Le Château de Berne vous emmène à la rencontre de vignoble unique en France.

 

L’histoire du vignoble de Champagne

Si le vin de Champagne a une réputation qui n’est plus à faire, les origines des vignobles sont encore aujourd’hui incertaines. On note toutefois certaines dates clé dans l’évolution de la région viticole de Champagne.

  • Ier siècle de notre ère : les premières vignes apparaissent en Champagne, et annoncent les prémices d’un vignoble prometteur ;
  • XIVème siècle : la guerre de Cent Ans pousse les vignerons à abandonner les vignes, freinant considérablement l’essor du vin de Champagne ;
  • Fin du XVème siècle : le vignoble champenois reprend sa vigueur, et les communes viticoles se multiplient ;
  • Fin du XVIIème siècle : les vins issus du terroir champenois prennent officiellement le nom de « vins de Champagne ». Les vins sont alors des vins gris élevés en fût ;
  • 1660 : le vieillissement en fût n’est pas adapté au Champagne, on le met alors en bouteille, où il deviendra naturellement pétillant. Se pose alors le problème de l’explosion des bouteilles sous l’effet des bulles ;
  • 1670 : le moine cellérier Dom Pérignon s’essaie à l’assemblage de cépages pour améliorer la qualité des vins, et introduit l’utilisation du bouchon de liège ;
  • 1837 : le dosage parfait de sucre permet d’obtenir une seconde fermentation et de réduire considérablement les explosions de bouteilles ;
  • 1905 : ne peuvent être nommés « vins de Champagne » que les vins étant récoltés et fabriqués sur le sol champenois, et nulle part ailleurs. La région viticole est alors clairement délimitée, et les communes concernées seront recensées dans le texte de loi du 22 juillet 1927.

Aujourd’hui, si la région viticole de Champagne est principalement reconnue pour ses vins pétillants, elle produit aussi des vins tranquilles d’excellente qualité.

 

La géographie du vignoble de Champagne

La Champagne est la région viticole la plus septentrionale de France, autrement dit, la plus au nord. Ce terroir profite alors des influences du climat océanique par l’ouest, et du climat continental par l’est. On y voit alors de fortes précipitations, et des températures plutôt froides.

L’unicité des vins de Champagne, que ce soit du champagne rosé,du champagne blanc, ou du vin tranquille rose, rouge ou blanc, tient non seulement du climat, mais aussi du sous-sol calcaire.

 

Étendue sur près de 35 000 hectares de vigne, la région viticole champenoise est ainsi répartie en 4 régions :

  • La montagne de Reims : sur le département de la Marne ;
  • La vallée de la Marne : répartie sur les départements de la Marne, de l’Aisne et de la Seine-et-Marne ;
  • La Côte des Blancs : du nord-est au sud-ouest du vignoble ;
  • La Côte des Bar : partie méridionale du vignoble.

 

L’encépagement en Champagne

Les différents vins de Champagne proviennent essentiellement de 3 cépages, dont 2 cépages rouges et un cépage blanc.

  • Le chardonnay (30 % de la production) : ce cépage blanc venu de Bourgogne est le cépage principal de la région Champagne. Un champagne produit uniquement avec ce cépage est appelé un « blanc de blancs » ;
  • Le pinot noir (38 % de la production) : ce cépage rouge donne des vins charpentés, avec un bouquet fin ;
  • Le pinot meunier (31 % de la production) : ce cépage donne des vins proches de ceux vinifiés à partir du pinot noir. Ils sont toutefois plus fruités, et ont un potentiel de garde moins important.

 

La dernière petite partie de cépages utilisés pour la fabrication du vin de Champagne représente des cépages blancs plus rares, comme l’arbane, le pinot blanc vrai, le fromenteau (ou pinot gris vrai), le pinot de juillet et le petit meslier.

Selon les régions viticoles de Champagne, les cépages dominants varient :

  • Le pinot noir et le pinot meunier dans la montagne de Reims et la vallée de la Marne ;
  • Le chardonnay pour le Côte des Blancs ;
  • Le pinot noir pour le Côte des Bar.

 

La Champagne : le berceau du vin pétillant, mais pas seulement

S’il est vrai que le vin effervescent blanc ou rosé fait la réputation de la Champagne, la région viticole produit également des vins tranquilles sous l’appellation Coteaux champenois (vin blanc, vin rouge et vin rosé), ainsi que de très bons rosés, comme le rosé de Riceys, produit dans l’Aube, sur la commune de Riceys.

 

Les appellations de la région viticole de Champagne

La région viticole de Champagne compte 3 appellations d’origine contrôlée.

L’AOC Champagne

Pour l’AOC Champagne, les maisons de champagne sont libres d’assembler les vins dans les proportions de leur choix, pour produire des cuvées typiques. Le Champagne peut alors être produit :

  • Par des Grandes Marques qui achètent le raisin aux vignerons ;
  • Par des vignerons récoltants manipulant et des caves coopératives.

L’AOC Coteaux champenois

Cette appellation AOC Coteaux champenois regroupe des vins tranquilles rouges, blancs et rosés produits sur l’aire d’appellation de champagne. On y retrouve de grands crus, comme le vin de Bouzy.

L’AOC Rosé des Riceys

Comme son nom l’indique, cette appellation AOC Rosé de Riceys distingue des vins tranquilles rosés réalisés avec une technique de vinification particulière (macération courte) et fabriqués uniquement sur la commune de Riceys, dans l’Aube.

 

Si vous appréciez les vins effervescents blancs ou rosés, un passage sur la route des vins de Champagne est incontournable. Vous y découvrirez une région viticole unique, où le champagne tient une place de choix.


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