La route du Champagne

La route du Champagne

Délimitée par une loi en 1927, l’aire de production de l’Appellation d’Origine Contrôlée (AOC) champagne couvre quelque 34.300 hectares.

 Située à environ 150 kilomètres à l’est de Paris, elle comprend 319 crus différents répartis dans cinq départements que sont principalement la Marne pour 66 %, l’Aube pour 23 %, l’Aisne pour 10 %, la Haute-Marne et la Seine-et-Marne. 

La Marquise de Pompadour disait, à propos du vin de Champagne, que c’est le seul vin qui laisse la femme belle après boire. Deutz, Ruinart, Dom Pérignon, Taittinger, Moët, Veuve Clicquot, ou encore Mumm pour ne citer qu’eux, autant de noms mondialement célèbres vous invitant sur les routes des vins de Champagne et dont les origines centenaires témoignent du savoir-faire d’excellence de tous ces vignerons au service d'un terroir exceptionnel. 

Presque équitablement répartis, ce sont les cépages de pinot noir, de pinot meunier et de chardonnay qui sont cultivés et assemblés pour notre plus grand plaisir. 

En commençant par Reims, ville de sacre des rois de France depuis Louis le Pieux en 816, ou encore Épernay, ville également étroitement liée à l’histoire du vin de champagne, vous découvrez toutes les grandes maisons qui font la renommée des quatre grandes régions de champagne : la Montagne de Reims, la Côte des Blancs, la Vallée de la Marne et la Côte des Bar


Balade sur la route touristique du champagne.

La Montagne de Reims, du nord-ouest de Reims et jusqu’à Épernay, est un vaste plateau à faible relief qui surplombe les plaines crayeuses et ayant pour point culminant le mont Sinaï, à 286 mètres d’altitude, dans le département de la Marne. 

On y retrouve deux grands types de champagnes : ceux riches en pinot noir aux arômes de cassis, de quetsche, de cerise et de poivre ainsi que ceux riches en chardonnay avec des arômes très purs d’agrumes, de fruits charnus et de craie. Les sols caractéristiques se composent de craie, de sable, d’argile et de calcaire. Ces sols délivrent une intensité et un caractère uniques aux vins et offrent au pinot noir un lieu d’implantation idéal lui permettant d’en être le cépage dominant.

 

Dans la Côte des Blancs, vous découvrez des villes historiques comme Épernay et ses quelque 110 kilomètres de caves. Dans cette région, vous trouverez de magnifiques blancs de blancs aux arômes d’agrumes, d’herbes aromatiques anisées, de parfums de fleurs blanches, de rose et d’aubépine, s’accordant parfaitement à une cuisine à dominante iodée.


La diversité des sols apporte une réelle richesse à cette région. Essentiellement crayeuse et humide, la terre donne une minéralité particulière à la vigne. Sur les hauts des coteaux, on retrouve des zones plus argileuses produisant des vins de réserve s’affinant au fil du temps.  


La Vallée de la Marne, la plus vaste des régions de Champagne, court de l’est d’Épernay à l’ouest de Château-Thierry. Hormis les vignes, vous y trouverez nombre de villages, châteaux et églises vous offrant de superbes beaux points de vue.

Dans cette région, les champagnes vous offrent des notes de fruits blancs à pépins, de fruits jaunes à noyau, de fruits tropicaux et d’épices douces et s’accordent parfaitement avec un grand nombre de recettes estivales

Le meunier est le cépage que l’on trouve principalement dans cette zone, car les sols argilo-calcaires y sont idéals pour lui. Il est également adapté au climat rude, froid et humide que l’on trouve dans la vallée. 


La Côte des Bar tient son nom de son environnement, puisque en celte, Bar signifie “le sommet”. Elle est composée de reliefs escarpés et creusés par différents cours d’eau et rivières qui la sillonnent et s’étendent de Bar-sur-Aube à Bar-sur-Seine, en longeant le plateau de Langres. 


De somptueux paysages comme un riche patrimoine historique sont à découvrir dans cette vaste région champenoise. Cette région à la terre riche propose des cuvées ayant pour dominants le pinot noir et le chardonnay qui offrent des notes de fruits confits, fumés et miellés. 

Les champagnes à majorité de chardonnay, quant à eux, offrent une élégance florale et une minéralité de calcaire fumé. Sur des coteaux très pentus, la terre est composée de marnes, de calcaire et d’argile permettant à ce terroir de développer une typicité particulière au vin. On y retrouve d’abord le pinot noir puis ensuite le chardonnay.

Parcourir le vignoble champenois à pied.

En partant de Cramant jusqu’à Vertus, parcours d’une douzaine de kilomètres et d'un niveau aisé, votre chemin vous fera découvrir Avize, le Mesnil sur Oger qui abrite le Clos du même nom de la maison Krug et son terroir de 1,84 hectare de chardonnay, ceint depuis 1698.

Connaître le champagne.

Pour que la peau des raisins noirs ne dégage pas leur couleur, les grappes sont vendangées uniquement à la main. Les raisins sont ensuite pressés, puis les moûts fermentent avant d’être, plus tard, assemblés. Le champagne est ensuite mis en bouteilles avec une adjonction de liqueur de tirage composée de vin, de levures et de sucre. 

Celle-ci va faire repartir la fermentation et donner au vin ses bulles de gaz carbonique. Ensuite, viennent le dégorgement et autres opérations et manipulations à découvrir en visitant les caves de champagne.

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