décantation du vin dans une carafe

Décantation du vin : comment décanter votre vin ?

On dit parfois que certains vins doivent être décantés pour être meilleurs. Et si verser une bouteille de vin dans une carafe semble plutôt simple, l'art de la décantation se révèle bien plus complexe. Découvrez alors l'importance de la décantation du vin, et la technique pour décanter vos meilleures bouteilles.

 

Décanter un vin : qu'est-ce que ça veut dire ?

Décanter un vin, c'est le passer en carafe, afin d'en séparer les éventuels résidus solides que l'on peut retrouver au fond de la bouteille. Ces dépôts sont issus des tanins, se forment lors du vieillissement du vin, et peuvent complètement gâcher une dégustation s'ils se retrouvent en bouche.

Vous l'aurez compris, la décantation n'est donc nécessaire que pour les vins à la structure tannique, autrement dit, les vins rouges, et plus particulièrement les vins rouges vieux. En effet, les vins jeunes n'ont pas autant d'impuretés, car ils n'ont pas suffisamment vieilli.

Le passage en carafe à vin permet alors aux résidus de se déposer au fond, afin que, lors du service, vous ne les retrouviez pas dans le verre. C'est la forme spécifique de la carafe qui vous assurera un vin clair et pur.

 

Pourquoi faut-il décanter les vins ?

L'objectif principal de la décantation est d'éliminer les résidus qui se sont formés dans la bouteille durant le vieillissement du vin. Cette action aura le mérite de libérer les arômes, jusqu'alors étouffés par les impuretés des tanins des vins. Le vin retrouve alors toute sa vivacité et ses arômes peuvent à nouveau s'exprimer intensément.

Par ailleurs, le transfert du vin de la bouteille à la carafe étroite permet une meilleure oxygénation du vin. C'est pour lui l'occasion de se libérer d'éventuelles odeurs désagréables, qui auraient pu travers le bouchon en liège, et de se réveiller doucement après un long sommeil.

 

Quelle est la différence entre carafer et décanter un vin ?

Il est fréquent d'employer indifféremment le mot "carafer", "aérer" et "décanter" pour parler d'un vin. Pourtant, ces termes n'ont pas la même définition. L'aération d'un vin consiste à le carafer, c'est-à-dire, de simplement le transférer dans une carafe, ou même un verre, pour l'oxygéner et équilibrer les arômes. La mise en carafe concerne alors tout type de vin.

La décantation des vins est un processus plus complexe, qui consiste à retirer l'éventuel dépôt, afin de libérer les vins et les laisser s'exprimer. Il est alors conseillé, notamment pour les vieux millésimes, de décanter le vin, sans l'aérer, afin d'éliminer les résidus, sans risquer de perdre le bel équilibre des arômes.

C'est d'ailleurs pour atteindre cet objectif que la carafe de décantation a une forme particulière, avec un goulot étroit, pour limiter la surface de contact entre le vin et l'air.

 

Quels vins doivent être décantés ? Et quels sont ceux qu'il faut aérer ?

Vous l'aurez compris, tous les vins ne se décantent pas, et tous les vins ne s'aèrent pas non plus. De manière générale, si le vin n'a pas de dépôt, la décantation n'a aucun intérêt. C'est le cas pour les vins blancs, les vins rosés, et les vins rouges jeunes.

En revanche, il peut être intéressant, pour ces types de vin, de les carafer. L'aération en carafe peut alors les aider à développer leurs arômes.

La décantation est alors réservée aux vins rouges tanniques avec un vrai caractère, comme c'est le cas des grands vins de la Vallée du Rhône ou de Bordeaux, par exemple.

 

Quel est le processus pour décanter des vins ?

Le vin est un produit vivant qu'il ne faut pas brusquer. Le passage en carafe nécessite donc votre vigilance, et doit respecter un certain processus.

À quel moment faut-il décanter un vin ?

Le vieillissement en cave d'un vin engendre forcément la formation de résidus. Il faut donc anticiper le service, pour s'assurer de n'avoir aucun dépôt dans le verre ou en bouche, lors de la dégustation. Commencez alors par relever votre bouteille de vin à la verticale, plusieurs heures avant l'ouverture, afin que la majorité des petites particules se déposent au fond de la bouteille.

Ensuite, vous devez également prévoir le temps de carafe, qui varie en fonction du type de vin.

Combien de temps faut-il laisser le vin en carafe de décantation ?

La mise en carafe sera plus ou moins longue en fonction de l'âge du vin et des années de vieillissement.

  • Les vins jeunes, de moins de 5 ans, peuvent être décantés pendant 4 heures dans des carafes de décantation, mais cette étape est facultative ;
  • Les vins plus mûrs, de 6 à 10 ans, peuvent être placés dans des carafes à vin pendant 1 à 2 heures avant le service en verre ;
  • Les vieux vins puissants, de plus de 10 ans, doivent être décantés avec délicatesse, en limitant au maximum l'aération à 10 à 15 mn. Le contact léger avec l'air est essentiel, pour ne pas perdre tous les arômes du vin et conserver une bonne structure.

Comment réussir le processus de décantation ?

Pour réussir la mise en carafe, l'amateur de vin doit respecter un certain processus, en plusieurs étapes :

  • Relever la bouteille à la verticale au moins 12 à 24 heures avant ouverture ;
  • Ouvrir la bouteille, nettoyer le goulot, et laisser le vin respirer pendant quelques heures ;
  • Pour surveiller le dépôt au fond de la carafe à vin, vous pouvez placer une bougie allumée à proximité. Elle vous permettra de veiller à verser plus ou moins rapidement le vin, et de vous assurer que les résidus se déposent bien ;
  • Verser le vin très délicatement, en prenant garde de vous arrêter quand les parties solides se rapprochent du goulot.

 

Bon à savoir : pour les vins particulièrement sensibles à l'oxygénation, vous pouvez fermer le contenant avec un bouchon de carafe, et utiliser un panier verseur pour le transfert.

 

Attention ! Certains vieux vins sont beaucoup trop fragiles pour subir une décantation en carafe. Mieux vaut alors les décanter dans un verre de dégustation.

 

Tout savoir sur la carafe à décanter

Si la mise en carafe demande beaucoup de vigilance, le choix de votre carafe requiert aussi toute votre attention. Les critères ne seront pas les mêmes pour une aération ou pour décantation. Si votre but est de laisser les dépôts au fond, vous devrez choisir :

  • La taille de la carafe : en règle générale, la carafe permet de décanter une bouteille de 75 cl ;
  • La forme de la carafe : la forme de carafe avec un col étroit permet de limiter le contact entre le vin et l'air. À l'inverse, plus le corps sera large, plus la surface de contact entre l'air et le vin sera grande ;
  • La matière de la carafe à vin : vous pouvez faire le choix d'une magnifique carafe en cristal, mais si votre budget vous ne le permet pas, ou que vous êtes maladroit, la meilleure solution est d'opter pour une carafe en verre ;
  • L'esthétique de la carafe : pour un service élégant, la carafe à vin peut aussi être choisie en fonction de son design.

 

Servir un vin dans les règles de l'art n'est pas un exercice si simple. Et si vous souhaitez libérer tout le potentiel aromatique et libérer le vin de ses petites particules, l'étape de la décantation est incontournable. Vous voilà désormais formé pour décanter vos meilleurs vins et les sublimer.


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