Faire la différence entre cépage et appellation

Faire la différence entre cépage et appellation

Un amateur de vin qui cherche à perfectionner ses connaissances en œnologie se voit rapidement confronté à de nombreux termes très spécifiques. Parmi eux, le cépage et l'appellation d'un vin peuvent porter à confusion, bien qu'ils ne désignent pas la même chose. Découvrez comment faire la différence entre cépage et appellation.

 

Qu'est-ce qu'une appellation d'origine contrôlée (AOC) ?

Faisant référence à la notion de terroir, une appellation désigne tous les produits qui sont fabriqués intégralement sur une même aire géographique, et selon un savoir-faire reconnu. Ce sont ces caractéristiques qui donnent toute la spécificité d'un produit labellisé. L'AOC concerne alors toutes sortes de produits, comme la viande, mais aussi le vin.

Pour obtenir une appellation pour l'un de ses vins, le vigneron doit alors respecter un cahier des charges strict. Celui-ci varie selon la région viticole de l'appellation, et il définit les techniques autorisées, du choix du cépage aux méthodes de viticulture, en passant par la technique de vinification, la méthode d'élevage et d'embouteillage. La demande d'appellation doit alors être réalisée auprès de l'INAO (Institut National de l'Origine et de la Qualité), qui vérifie le respect des conditions d'attribution.

L'appellation d'origine contrôlée a longtemps été la seule appellation reconnue en France. Depuis 2009, la désignation est devenue européenne, prenant alors le nom d'appellation d'origine protégée (AOP). Ainsi, un vin disposant d'une AOP détient forcément une AOC. Le vigneron est alors libre de mentionner l'appellation de son choix sur l'étiquette de la bouteille de vin.

Attention toutefois, l'attribution d'une appellation ne garantit en rien la qualité du vin.

 

Les principales appellations de France

La France recense pas moins de 13 régions viticoles, et plus de 380 appellations. Il est alors difficile de faire une énumération précise. Voici donc les principales appellations de chaque région viticole.

  • Alsace : AOC Alsace, AOC Alsace Grand Cru, AOC Crémant d'Alsace ;
  • Beaujolais : AOC Beaujolais, AOC Juliénas, AOC Morgon, AOC Chiroubles... ;
  • Bordelais : AOC Graves, AOC Médoc, AOC Saint-Émilion, AOC Sauternes... ;
  • Bourgogne : AOC Chablis, AOC Pommard, AOC Chassagne-Montrachet, AOC Pouilly-Fuissé, AOC Saint-Véran... ;
  • Champagne : AOC Champagne, AOC Coteaux Champenois ;
  • Corse : AOC Calvi, AOC Patrimonio, AOC Ajaccio... ;
  • Jura : AOC Côtes-du-Jura, AOC Arbois... ;
  • Languedoc-Roussillon : AOC Corbières, AOC Rivesaltes, AOC Minervois, AOC Fitou, AOC Saint-Chinian ;
  • Provence : AOC Côtes-de-Provence, AOC Bandol, AOC Coteaux d'Aix-en-Provence, AOC Cassis... ;
  • Savoie : AOC Bugey, AOC Seyssel, AOC Vin-de-Savoie... ;
  • Sud-Ouest : AOC Cahors, AOC Gaillac, AOC Monbazillac, AOC Bergerac... ;
  • Vallée de la Loire : AOC Cabernet-d'Anjou, AOC Sancerre, AOC Bourgueil, AOC Muscadet... ;
  • Vallée du Rhône : AOC Châteauneuf-du-Pape, AOC Côtes Rôtie, AOC Gigondas, AOC Côtes-du-Rhône...

 

Qu'est-ce qu'un cépage ?

Depuis toujours, la vigne cultivée en France et dans le monde pour le raisin de table ou le raisin de cuve est issue de deux espèces de vigne, dont la plus importante en Europe est la Vitis Viniféra. Une même espèce de vigne peut alors produire différents cépages, autrement dit, des variétés de vigne.

On distingue alors les cépages de raisins de table (Alphonse Lavallée, Italia, Chasselas...) et les cépages de raisins de cuve, pour la fabrication du vin (merlot, syrah, grenache...).

Chaque cépage se distingue par la taille et la forme de ses baies et ses feuilles, ainsi que par sa couleur. On retrouve alors des cépages blancs et des cépages noirs, dont le goût et les caractéristiques gustatives font toute la particularité des vins produits.

L'étude des cépages s'appelle l'ampélographie.

 

Les principaux cépages de France

Les vignobles de France cultivent plus de 200 cépages différents, dont voici les principaux :

  • Le merlot (112 000 ha) ;
  • L'ugni blanc (85 000 ha) ;
  • Le grenache noir (81 100 ha) ;
  • La syrah (64 000 ha) ;
  • Le chardonnay (50 600 ha) ;
  • Le cabernet sauvignon (48 100 ha) ;
  • Le cabernet franc (34 000 ha) ;
  • Le carignan (32 700 ha) ;
  • Le pinot noir (32 300 ha) ;
  • Le sauvignon blanc (30 000 ha) ;
  • Le gamay (25 700 ha) ;
  • Le cinsault (18 200 ha).

 

La différence entre les cépages et les appellations des vins de France n'ont désormais plus de secret pour vous. Il ne vous reste plus qu'à déguster différentes cuvées de cépages et d'appellation différentes pour en décrypter toutes les subtilités. Et pourquoi ne pas commencer votre tour de France des vins en vous arrêtant en Provence, au Château de Berne ?


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