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Tout savoir sur le vin de Provence

Idéalement situé entre les Alpes et la Méditerranée, le vignoble de Provence s’étend sur près de 27 000 hectares, répartis sur 3 départements : le Var, les Bouches-du-Rhône et une petite commune des Alpes-Maritimes. Particulièrement reconnue pour la production de vin rosé, la Provence profite d’une histoire et d’un terroir qui lui vaut d’être particulièrement reconnue pour sa production de vin rosé, et en moindre quantité, de vin blanc et de vin rouge.

 

L’histoire des vins de Provence

L’origine du vin de Provence remonte à plus de 2 600 ans, quand les Phocéens sont venus s’installer à Marseille, emportant avec eux des plants de vigne. La culture de la vigne a ainsi commencé en Provence, pour ne jamais s’arrêter. Au IIème siècle, ce sont les Romains, dont l’empire s’étire sur un territoire de plus en plus vaste, qui permettent au vignoble provençal de s’étendre. La culture de la vigne et la production de vin, jusqu’alors limitées au sud de la France, se développent alors dans tout l’hexagone. Les vignes de Provence sont donc, en tout cas en partie, à l’origine de tous les vignobles français.

Malgré un petit essoufflement de la viticulture à la chute de l’empire romain, celle-ci reprend de l’ampleur du Vème au XIIIème siècle, sous l’influence des moines qui produisent le vin et en font un produit de commerce. Si les vins de Provence étaient alors consommés par les nobles, la consommation va vite s’étendre à toute la population.

C’est au XXème siècle, après la crise du phylloxéra de 1880 qui détruisit tous les vignobles provençaux, qu’un mouvement coopératif s’est organisé, et que les premières AOC de Provence ont vu le jour. Le but était alors de regrouper les savoir-faire des vignerons pour faire face aux difficultés et optimiser les conditions de production, mais aussi pour promouvoir les vins de Provence.

 

La géographie des vins de Provence

Étendue sur près de 200 km, le vignoble de Provence profite d’une topographie diverse, où les sites naturels les plus variés se côtoient. Entre le littoral bordé de plages de sable fin ou de falaises, et les chaînes de montagnes volcaniques et rocheuses, la Provence jouit d’un paysage absolument unique. Parmi les exceptions provençales qui profitent à la vigne, les restanques permettent une viticulture hors du commun. C’est en effet sur ces terrasses très escarpées que sont parfois plantées les vignes, pour une croissance du raisin toute particulière, empreinte du terroir provençal.

 

Les différents cépages des vins de Provence

Le sud de la France profite d’un terroir unique, sur lequel s’épanouissent des cépages bien particuliers. Gourmands en soleil et en sols calcaires ou massifs cristallins, ces cépages permettent de produire des vins typiques de la Provence.

Les cépages de Provence des vins rouges et vins rosés

Du côté du vin rouge et rosé, les cépages majeurs que l’on retrouve en Provence sont au nombre de 7 : le Grenache, le Cinsault, la Syrah, le Carignan, le Tibouren, le Mourvèdre et le Cabernet-Sauvignon.

Les cépages de Provence des vins blancs

Bien que le vin blanc de Provence ne soit pas la production dominante dans la région, il porte toutefois l’originalité des vins du Sud, grâce à différents cépages en blanc : l’Ugni blanc, le Rolle (Vermentino), le Bourboulenc, la Clairette, le Sémillon et le Sauvignon.

Le vignoble provençal produit alors du vin des 3 couleurs, mais la production de vins rosés de Provence reste dominante, représentant près de 90 % de la production nationale.

 

Le terroir des vins provençaux

Le terroir de la Provence est aussi diversifié que ses paysages. Les contrastes sont nombreux, tant au niveau des sous-sols, qu’au niveau des climats. On considère cependant que le terroir de Provence se scinde en deux grandes zones.

  • L’Ouest et le Nord de la Provence : les sols calcaires sculptés par l’érosion offrent des collines couvertes de garrigue, dont les plus connues sont la montagne Sainte-Victoire et le massif de la Sainte-Baume ;
  • L’Est et le Sud de la Provence : face à la mer, les sols sont cristallins et offrent un relief plus doux où règne le maquis. On y retrouve le massif des Maures et le massif du Tanneron. Cette zone est prolongée par la Côte d’Azur et ses trouées volcaniques. Les sols y sont plus pauvres, peu profonds et bien drainés, comme on le voit sur le massif de l’Esterel.

Au niveau du climat, le terroir de Provence est une région ensoleillée avec peu de précipitations, et le vent frais du Mistral vient rafraîchir l’air. Les conditions climatiques sont idéales pour la culture de la vigne.

 

Les appellations des vins de Provence

La Provence ne décompte pas moins de 8 appellations, offrant chacune des vins d’une grande typicité :

  • Les appellations Coteaux d’Aix en Provence, les Baux de Provence et les Coteaux Varois en Provence : on réunit ici ces 3 appellations, car les propriétés sont proches les unes des autres, et le potentiel de leurs vins dépend surtout du travail des producteurs ;
  • L’appellation Côtes de Provence : l’AOC Côtes de Provence est vaste et très hétérogène, tant sur la qualité des vins blancs et rosés, que sur le prix. Depuis 2004, 3 appellations sont venues s’ajouter : le Côtes de Provence Sainte-Victoire, le Côtes de Provence La Londe et le Fréjus.
  • L’appellation Palette : produisant des vins rosés et des vins blancs de caractère, cette appellation proche d’Aix-en-Provence représente une toute petite partie des vins de Provence ;
  • L’appellation Cassis : cette AOC de vin blanc offre des vins du littoral très hétérogènes, mais relativement simples à boire ;
  • L’appellation Bandol : considéré comme le meilleur vin rouge de Provence, l’AOC Bandol rouge offre des vins puissants et aptes à vieillir. On y trouve aussi des rosés bien construits, et quelques blancs plutôt classiques.

 

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