Pourquoi faut-il coucher ses bouteilles de vin ?

Pourquoi faut-il coucher ses bouteilles de vin ?

La méthode de conservation du vin est cruciale dans le processus d’évolution du vin. Que vous ayez une grande cave à vin, ou que vous entreposiez vos bouteilles dans votre cuisine ou votre salon, il est toujours conseillé de coucher les bouteilles de vin. Mais savez-vous vraiment pourquoi ?

 

Le stockage des bouteilles de vin à l’horizontal

Le vin est un produit vivant très exigeant. Si on sait qu’il faut le conserver à l’abri de la lumière, des variations de température, des odeurs, et même des vibrations, il n’est pas toujours évident de comprendre pourquoi il est conseillé de coucher les bouteilles de vin.


La raison est simple, et ne concerne pas vraiment le vin, mais plutôt le bouchon. En effet, lorsque la bouteille reste debout, le bouchon de liège n’est pas en contact avec l’humidité du vin. Il peut alors sécher, se rétracter, puis s’effriter. L’air va alors réussir à passer au travers, et venir abîmer le vin. En effet, au contact de l’air, le processus d’oxydation est accéléré, ce qui engendre un vieillissement prématuré et l’altération du vin.

 

Bouteille de vin couchée et goût de bouchon

Vous avez peut-être déjà entendu dire que le contact du bouchon avec le vin favorise ce fameux goût de bouchon. À en croire cette idée-reçue, il faudrait alors stocker les bouteilles de vin debout.


Pourtant, le rangement des bouteilles à l’horizontale n’a rien à voir avec le vin bouchonné. En effet, le goût de bouchon provient d’une réaction chimique provoquée par la présence de trichloroanisole (TCA) dans le bouchon, une molécule qui prolifère et imprègne le vin en lui attribuant un goût de bouchon, voire de poussière ou de moisi. La prolifération peut avoir lieu par contact direct avec le vin, mais aussi par contact avec l’air de la bouteille.

 

En résumé, le goût de bouchon d’un vin provient d’un bouchon de liège défectueux, et la position de stockage de la bouteille n’y est pour rien.

 

Bouteilles de vin couchées : une recommandation destinée aux bouchons en liège

Vous l’aurez compris, la position couchée des bouteilles de vin n’a d’autre but que d’humidifier le bouchon de liège pour éviter sa dégradation. Aussi, cette méthode de stockage n’est pas nécessaire pour les autres bouteilles, avec des bouchons en plastique ou des capsules à vis.


Il est même vrai que le stockage à la verticale est plutôt recommandé pour certains vins mutés, comme le banyuls ou le porto. Si tous les professionnels du vin ne sont pas d’accord, plusieurs affirment que le gaz dégagé par ces alcools suffit à humidifier le bouchon et le maintenir en bon état.

 

Le stockage des bouteilles à boire jeune

Si vous avez acheté quelques bouteilles dans l’optique de les boire rapidement, il n’est alors pas nécessaire de les stocker à l’horizontale. En effet, il faut plusieurs mois avant que le bouchon ne se dégrade et se dessèche.


De la même manière, ne vous refusez pas une belle bouteille trouvée chez le caviste ou dans un grand magasin, sous prétexte qu’elle est présentée debout. Les professionnels du vin savent ce qu’ils font, et ne gardent les bouteilles à l’horizontale que quelque temps. En revanche, les grands crus sont souvent présentés à l’horizontale.

 

Vous aimeriez vous constituer une cave à vin ? La conservation des bouteilles doit alors être adaptée au type de bouchon, afin de préserver la qualité gustative du vin. Vous savez désormais comment conserver vos bouteilles sans risquer de les abîmer.

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