Tout savoir sur la saison des vendanges

Tout savoir sur la saison des vendanges

De manière générale, la période des vendanges peut débuter dès le mois d'août et prendre fin au mois d'octobre. Dans les faits, la date de ramassage des grappes de raisin pour fabriquer du vin dépend de nombreux critères, comme la région ou la météo. Découvrez tous les secrets de la saison des vendanges.

 

Les vendanges : de quoi on parle ?

On ne vous apprendra rien si nous affirmons que la saison des vendanges correspond à la période où l'on récolte le raisin avant de le vinifier en vin rouge, vin blanc ou vin rosé. Mais cette étape de la viticulture est bien plus complexe que cela, et elle ne peut se résumer aux quelques semaines que passent les vendangeurs dans les vignes, à ramasser de belles baies bien juteuses.

La vendange du raisin est une étape cruciale du vigneron, car elle est le résultat de toute une année de travail dans les vignes. C'est à cet instant précis que le viticulteur va récolter les fruits de sa patience et de toute l'attention qu'il a porté à chaque cep pendant de longs mois. La date des vendanges a donc toute son importance, tout comme la technique de ramassage des fruits. Le vendangeur a ainsi le choix entre deux méthodes de récolte :

  • Les vendanges manuelles, autrement dit, à la main, permettent de faire le tri des raisins au moment de la cueillette, pour ne garder que les plus beaux fruits pour la production de vins ;
  • Les vendanges mécaniques, réalisées avec un enjambeur qui passe entre les rangs de vigne, permettent de ramasser plus rapidement le raisin, qui sera ensuite trié sur une table de tri.

 

Quelles sont les dates de vendange ?

Il est difficile d'établir précisément un calendrier des vendanges, car le début de la saison dépend de plusieurs critères et diffère selon les régions. Dans tous les cas, les viticulteurs ne sont pas les seuls décisionnaires, car ils doivent attendre l'autorisation de la préfecture pour commencer la récolte. On appelle cela le ban des vendanges.

Ainsi, les dates des vendanges diffèrent selon les régions, notamment pour des raisons climatiques. En effet, en fonction de l'ensoleillement, de l'humidité, ou encore de la température, la maturité des raisins n'est pas atteinte en même temps. En toute logique, les bans des vendanges sont accordés plus tôt dans le sud de la France que dans le nord.

Une fois le ban des vendanges publié, le viticulteur est libre de choisir la date du début des récoltes, en fonction de la maturité des raisins.

 

Comment sont définies les dates des vendanges ?

Traditionnellement, on considère que les vendanges peuvent débuter 100 jours après la floraison des vignes, c'est-à-dire, après l'apparition des premières fleurs. Mais, là encore, le processus de maturation n'est pas le même pour tous les types de cépages et tous les terroirs, et cette technique ne donne qu'une indication.

Les œnologues sont alors chargés de vérifier la qualité des raisins, afin de déterminer le meilleur moment pour commencer à les récolter. Ils se basent alors sur 3 types de maturité du fruit :

  • La maturité technologique, qui va déterminer la teneur en sucre et de l'acidité du vin ;
  • La maturité phénolique, qui va déterminer la qualité des tanins et de la couleur du vin ;
  • La maturité aromatique, qui va déterminer la concentration et la qualité des arômes variétaux du vin.

 

Les dates de début des vendanges par région viticole

Nous l'avons vu, il est difficile de déterminer avec précision le moment idéal pour vendanger. C'est encore plus vrai ces dernières années, où la sécheresse exceptionnelle et le manque d'eau ont perturbé le cycle de maturation du raisin. On remarque toutefois une chronologie de vendanges dans les régions viticoles de France :

  • Fin août : Corse, Languedoc-Roussillon, Provence ;
  • Début septembre : Beaujolais et Vallée du Rhône ;
  • Mi-septembre : Bourgogne, Vallée de la Loire, Bordeaux, Jura, Savoie, Bugey, Sud-Ouest, Centre ;
  • Fin septembre : Alsace, Champagne ;
  • Début octobre : Charentes, Cognac, Lorraine.

 

Bon à savoir : il faut distinguer les vendanges classiques des vendanges tardives, pour lesquelles la date de récolte sera plus tard dans l'automne.

 

Combien de temps durent les vendanges ?

De nombreux jeunes ont tenté l'expérience des vendanges. C'est l'occasion de gagner de l'argent tout en profitant des grandes tablées conviviales et des soirées animées. Mais les vendanges, se sont aussi de longues heures passées au pied des ceps, en plein soleil. Alors, les vendangeurs sont souvent heureux d'apprendre que la période des vendanges ne dure que 8 à 15 jours.

Bien sûr, cela dépend des surfaces viticoles à récolter et des techniques de vendange. La vendange mécanique est plus rapide que la vendange manuelle. Par ailleurs, de plus en plus de vignerons font le choix de vendanger de nuit, avant que le soleil ne se lève. Si les vendangeurs y voient un avantage certain pour leurs conditions de travail, l'objectif est surtout de récolter le raisin à la fraîche, car il se fragilise rapidement sous l'effet de la chaleur.

 

Les vendanges sont une étape cruciale de la fabrication de vins, et la date de début doit être mûrement réfléchie pour assurer la qualité et la maturité des baies. Pour en savoir plus sur les vendanges, rendez-vous dans le vignoble du domaine de Berne.

 

 


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