vigne en hiver

Tout savoir sur la vigne en hiver

En hiver, quand le froid s'installe pour plusieurs mois, toute la nature plonge dans un sommeil paisible, et la vigne ne fait pas exception. Mais, si chaque pied de vigne se met au repos en attendant les premiers bourgeons du printemps, ce n'est pas le cas des vignerons, qui ont du pain sur la planche pour assurer la prochaine récolte. Découvrons tout le travail de la vigne en hiver.

 

La taille de la vigne en période hivernale

Après avoir fourni ses plus belles grappes de raisin, la vigne fait une petite pause bien méritée. Durant ce repos hivernal, les vignobles se mettent en veille jusqu'au printemps. Mais cette petite trêve n'est pas une période de repos pour les viticulteurs, qui doivent déjà préparer la vigne pour la prochaine saison. Alors, après avoir réalisé la pré-taille des pieds de vigne en automne, les travaux se poursuivent par différentes étapes, durant tout l'hiver, et notamment par la taille.

Le comportement de la vigne en hiver

Pour comprendre l'intérêt de la taille des vignes durant la période de dormance, il est important de savoir comment se comportent les ceps à ce moment de l'année. En effet, pour pouvoir résister au froid, on observe un phénomène étonnant, durant lequel la sève de la vigne va descendre progressivement de la plante, pour rejoindre les racines. Toute l'énergie est alors concentrée dans les parties essentielles du pied de vigne, permettant ainsi de mieux résister aux fortes gelées et au grand froid.

L'intérêt de la taille annuelle des vignes

Si on laisse la vigne pousser comme elle l'entend, elle va pousser continuellement. À terme, les rameaux et les feuilles seront très nombreux, et la vigne devra répartir toute son énergie entre ces différentes parties, pour assurer leur survie. Résultat : chaque grappe de raisins n'aura pas assez de nutriments et d'énergie pour offrir les qualités nécessaires à l'élaboration du vin.

Tailler la vigne permet alors de réguler la croissance des pieds, afin qu'ils produisent plus de fruits que de bois, mais cela permet aussi et surtout de concentrer toute l'énergie sur les bourgeons les plus prometteurs, afin d'obtenir des raisins de qualité.

Une taille pas si simple à effectuer

De manière générale, une fois que la sève est dans les racines, il est plus facile de tailler les branches. Par ailleurs, si la coupe est faite trop tôt, le vigneron prend le risque de faire couler la sève, et donc de compliquer la cicatrisation de la vigne.

Mais, dans les faits, tailler une vigne n'est pas si simple, et cela demande beaucoup d'expertise. Il s'agit alors de s'équiper d'un sécateur, pour procéder à une taille à la main, et d'être vigilant pour la sélection des bourgeons de qualité. En effet, certains donneront des fruits, mais pas tous. Il faut donc supprimer les rameaux inutiles en repérant les excroissances qui ne donneront rien, pour ne conserver que la branche principale, qui garantira une jolie grappe de raisins.

Les différents types de taille

Les vignerons peuvent choisir le type de taille qu'ils veulent pour offrir à leurs vignes les meilleures chances de pleinement s'épanouir :

  • La taille en gobelet, une taille courte privilégiée dans les vignobles méditerranéens ;
  • La taille en cordon de Royat, une taille où ne garde qu'un ou 2 bras ;
  • La taille en guyot, une taille où on ne conserve que les bourgeons fructifères ;
  • La taille en lyre, une taille large et haute pour optimiser l'ensoleillement.

 

La protection des vignes pendant l'hiver

L'hiver est une période végétative où la vigne est particulièrement exposée au froid, un élément qui peut entraîner des conséquences dramatiques. Le vigneron assure alors la qualité des raisins futurs en procédant à d'autres étapes, complémentaires à la taille.

Planter de nouvelles vignes

Bien sûr, il est essentielle de prendre soin des pieds de vigne existants, mais il est aussi important de remplacer les ceps trop usés, et planter des jeunes vignes. En parallèle, il y a tout un travail autour du vignoble, et notamment l'entretien et la réparation des piquets ou des fils de fer.

Protéger les vignes du froid

Dès la fin de l'automne, et jusqu'au printemps, les périodes de gelées représentent un gros danger pour la vigne. Le viticulteur doit donc protéger ses rangs du froid et du gel, en utilisant plusieurs techniques :

  • Le buttage, qui consiste à recouvrir de terre les pieds de vigne ;
  • L'éclairage aux bougies chauffantes ou les braseros, qui permet de réchauffer le vignoble, tout en offrant un joli spectacle ;
  • L'aspersion, qui consiste à pulvériser de l'eau sur la vigne avant une période de gel...

Préparer le retour du printemps

Quand arrive le mois de mars, les températures remontent progressivement, et le risque de gel est moins important. Alors, pour permettre à la vigne de se réveiller doucement, les vignerons procèdent au déchaussage, c'est-à-dire qu'ils ôtent la terre des pieds de vigne et la répartissent entre les rangs.

 

Et dans les chais, que se passe-t-il l'hiver ?

Dans le chai aussi, le vigneron ne s'ennuie pas en hiver. Plusieurs étapes de vinification se déroulent alors dès la fin de l'automne, et jusqu'au mois de mars :

  • L'assemblage du vin nouveau ;
  • La mise en bouteille du vin primeur ;
  • L'élevage du vin de garde ;
  • Le soutirage du vin (séparation du vin clair et de son dépôt) ;
  • La fabrication du vin de glace, issu des vendanges très tardives, après le gel du raisin ;
  • L'ouillage du vin...

 

L'hiver est une période très intense pour les vignerons, qui doivent s'assurer que chaque pied est protégé contre le froid. Pour en apprendre davantage sur la viticulture au fil des saisons, n'hésitez pas à visiter les caves et le vignoble du domaine de Berne.

 

En savoir plus sur la vigne au printemps


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