definition de la degustation verticale

Qu'est-ce qu'une dégustation verticale ?

Que l’on soit fin connaisseur ou petit amateur, la dégustation de vin est un exercice complexe, qui permet d’accroître ses connaissances sur le vin. Et si la dégustation à l’aveugle est la méthode d’analyse du vin la plus connue, avez-vous déjà entendu parler de la dégustation verticale ? Découvrons ce concept.

 

Dégustation verticale : définition

La dégustation verticale est une méthode d’évaluation du vin plutôt réservée aux professionnels du vin, ou aux amateurs aux connaissances pointues. Et si on s’imagine qu’il suffit de déguster différentes cuvées en restant debout, le concept de verticalité est bien plus complexe que cela.


En réalité, la dégustation de vin verticale consiste à boire un même vin, issu d’une même cuvée, mais de millésimes variés. Elle diffère alors de la dégustation horizontale, où le point commun entre tous les vins est le millésime.


Les dégustations verticales sont donc de véritables voyages dans le temps, où le dégustateur part à la rencontre des millésimes anciens et récents d’un même vin.


En règle générale, la dégustation se fait alors avec des millésimes allant du plus ancien au plus jeune, et de préférence avec une dizaine de bouteilles (ou, en tout cas, plus de 5).

Les étapes de la dégustation verticale restent ensuite les mêmes que pour une dégustation classique : analyse visuelle, analyse olfactive et analyse gustative.

 

Les intérêts et objectifs de la dégustation verticale

Si une dégustation de vins peut avoir un côté ludique, c’est aussi et surtout le moyen d’accroître ses connaissances et découvrir de nouvelles cuvées et de nouveaux producteurs.

Comprendre les intentions et le savoir-faire du vigneron

Déguster une cuvée sur plusieurs années, c’est aussi prendre conscience des différentes modifications que le vigneron a apportées à son vin. Que ce soit en termes de vinification, ou en termes de traitement de la vigne, les vignerons s’adaptent chaque année pour produire les meilleurs vins.

Ainsi, les professionnels du vin tiennent compte de la météo de l’année pour adapter leur travail :

  • Par temps chaud et ensoleillé, il manipule le moins possible le produit, et privilégie l’élevage en cuve inox pour préserver la fraîcheur ;
  • Par temps froid et pluvieux, il ajoute du sucre au moût (pour augmenter le degré alcoolique du vin) et privilégie l’élevage en fût de chêne, pour améliorer la complexité et la structure du vin.

La dégustation de plusieurs millésimes permet alors de découvrir tout le savoir-faire du vigneron.

Comprendre l’importance du millésime d’un vin

Tout l’intérêt de la dégustation verticale est de comprendre l’impact du millésime sur la fabrication d’un vin. En prenant la même cuvée, mais d’âge différent, on prend conscience que chaque bouteille est unique, et qu’aucune ne se ressemble, alors que les cépages sont les mêmes, le terroir aussi, ainsi que les techniques de vinification du vigneron.


C’est essentiellement la météo du millésime qui influe sur les caractéristiques du vin. Un millésime marqué par la chaleur donne des vins sucrés, tandis qu’un millésime marqué par la pluie donne des vins plus légers.

Comprendre l’évolution d’une cuvée

Si la dégustation verticale permet de cerner l’importance du millésime sur le vin, elle incite aussi à comprendre l’évolution d’une même cuvée.


Il est alors possible d’imaginer, de façon purement théorique, le potentiel de vieillissement d’un vin. Cela reste évidemment de la théorie, car il ne sera jamais possible d’analyser simultanément un même vin, d’une même cuvée, de plusieurs âges différents.

 

Les limites de la dégustation verticale

Quel que soit le type de dégustation de vin, l’expérience gustative rencontre toujours des limites.

Reconnaître les bonnes années…mais aussi les mauvaises

Si la dégustation des vins verticale permet de mettre en avant tous les avantages du millésime sur un vin, elle met aussi le doigt sur les « mauvaises années », au risque de pénaliser le vigneron et le domaine.

Le but n’est pas, ici, de dénigrer les compétences d’un professionnel, mais plutôt d’évaluer le potentiel de garde d’un vin, et sa concentration.


En revanche, faire une dégustation comparative qui met en relief une différence qualitative des bouteilles permet aussi de mieux comprendre les écarts de prix que l’on rencontre chez le caviste, au domaine, ou en magasin. En effet, plusieurs critères influencent directement le prix du vin :

  • La quantité de travail nécessaire ;
  • La qualité du vin ;
  • La quantité de bouteilles de vin.

En toute logique, un millésime qui a nécessité beaucoup d’heures de travail, ou qui présente une qualité exceptionnelle, verra son prix monter. À l’inverse, un vin au faible potentiel de garde sera moins cher.

Tout est une question de goût

La dégustation de millésimes est intéressante pour procéder à une analyse du vin d’un même vignoble. En revanche, il faut reconnaître que l’appréciation est fortement liée aux goûts de chacun.


L’évaluation des vins sera donc inévitablement influencée par différents attraits du dégustateur :

  • Vins rouges, vins blancs ou vins rosés ;
  • Vins légers ou vins à la structure tannique plus évoluée ;
  • Vins fruités, vins secs, vins moelleux, vins effervescents ;
  • Vins d’appellation ;
  • Choix du cépage de vin…

Selon les préférences, l’analyse ne sera pas la même d’un dégustateur à un autre, et ce genre de dégustations reste relativement subjectif.

 

Vous voulez vivre une belle expérience de dégustation de millésimes ? Tentez l’aventure de la dégustation verticale, pour comprendre l’impact du millésime sur le vin, et l’importance de la météo sur la vigne pour les producteurs de nos terroirs.


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