Les cépages du vin

Les cépages du vin que vous devez absolument connaître

L'expérience de la dégustation de vins permet de reconnaître vos affinités, et de définir les caractéristiques de vos vins préférés. Parmi les différentes particularités d'un vin, le cépage est un guide précieux pour choisir une bonne bouteille. Mais savez-vous qu'en France plus de 200 cépages sont autorisés pour la production de vin ? Faisons alors le tour des 14 principaux cépages, en fonction de la couleur du vin.

 

Les cépages pour la vinification des vins rouges

Les vins rouges sont produits à partir de cépages rouges (ou cépages noirs). Ce sont leurs pigments, contenus dans la peau des raisins, qui permettent d'obtenir cette jolie robe rouge, mais aussi les tanins.

Le pinot noir

Cépage rouge le plus cultivé en Bourgogne, le pinot noir se trouve également dans les régions viticoles de la Loire et de l'Alsace, et il entre aussi dans la composition du Champagne. Difficile à prendre en main par les vignerons, le pinot noir donne pourtant de superbes vins rouges, fins, puissants et aromatiques. On lui reconnaît des notes de cerise, de framboise, de pruneau, de sous-bois et de gibier, et ses tanins sont souples et fins.

Le merlot

Le merlot est un cépage noir qui fait toute la réputation du Bordelais. Sa robustesse lui permet pourtant de voyager jusque dans le Sud-est, et notamment dans le Languedoc-Roussillon. Souvent assemblé avec du cabernet, le merlot offre des vins rouges parfumés et structurés, aux arômes fruités de fraise, de groseille et de framboise.

Le malbec

Originaire de la région viticole du Sud-Ouest, le malbec donne des vins rouges avec une belle puissance aromatique, où l'on retrouve des saveurs de prune, de réglisse et de tabac. Ces variétés de vigne sont également réputées pour produire des vins rouges tanniques et forts, avec une jolie fraîcheur en bouche, et une magnifique robe colorée.

Le cabernet franc

Le cabernet franc est indiscutablement l'un des cépages de vin fort et propice au vieillissement. S'il contient peu de tanins, sa grande finesse et ses notes épicées en font un cépage de choix pour de nombreux vignerons de la région Aquitaine, et pas seulement. Le cabernet franc est aujourd'hui cultivé dans toute la France, et dans le monde entier.

Le cabernet sauvignon

Cépage originaire du Médoc, le cabernet sauvignon est le résultat d'une union inattendue entre le sauvignon blanc et le cabernet franc. Ce cépage rouge tient sa réputation aux excellents Grands Crus de Bordeaux dans lesquels il apporte toute sa puissance. Les vins composés de ces cépages emblématiques sont alors charpentés, tanniques, et aptes à la garde.

 

Les cépages pour la vinification des vins blancs

Les vins blancs sont produits à partir de cépages blancs, en assemblage ou en monocépage. On compte ainsi 5 cépages principaux pour la vinification du vin blanc.

Le chardonnay

Ce cépage blanc d'origine bourguignonne est probablement le cépage blanc le plus cultivé au monde. En effet, il a une belle capacité à s'adapter à tous les sols et les climats, et donne des vins blancs très variés selon sa région de viticulture. En France, le chardonnay se décline en vin blanc sec, en vin blanc liquoreux, et même en vin blanc effervescent. Ses vins fruités dévoilent des arômes de fruits secs, de fruits exotiques et d'amande grillée, mais on retrouve aussi des notes florales d'acacias, et des notes végétales de tilleul et de fougère dans ces vins blancs d'exception.

Le sauvignon

Comptant parmi les principaux cépages blancs, le sauvignon blanc nous vient du Sud-Ouest de la France, mais on le retrouve aussi dans la Loire. Il permet d'obtenir des vins blancs très variés, qui ont pour point commun une jolie puissance aromatique. Du vin blanc sec au vin blanc liquoreux, le sauvignon blanc présente des arômes floraux de jasmin et de narcisse, ou encore des notes fruitées d'agrumes.

Le grenache blanc

Importé en France durant le Moyen-âge, le grenache est un cépage blanc qui se distingue par ses arômes d'aneth, de fenouil, de melon, ou encore de nectarine blanche. Comptant parmi les cépages de vin à boire jeune, le grenache blanc a pourtant un joli potentiel à la prise de sucre. On le retrouve ainsi dans les bouteilles de vin blanc sec et de vin doux naturel, et s'il est corpulent et chaleureux, il faut reconnaître qu'il manque parfois d'acidité.

Le chenin blanc

Le chenin blanc fait partie des meilleurs cépages blancs pour produire des vins blancs secs. Natif de la Loire, il offre une belle minéralité et une jolie douceur, appuyées par les arômes délicats de coing, de poire et de miel d'acacias. Plutôt facile à vinifier, le chenin est une excellente base pour des vins blancs pétillants, des vins blancs secs et des vins blancs liquoreux.

 

Les cépages pour la vinification des vins rosés de Provence

Contrairement aux vins rouges et vins blancs, les vins rosés peuvent être vinifiés à la fois à partir de cépages rouges et de cépages blancs. L'intensité de leur couleur dépendra alors du temps de macération. On distingue alors 5 principaux cépages du vin rosé.

Le mourvèdre

Le mourvèdre est un des cépages noirs utilisés pour la fabrication du vin rosé. Originaire d'Espagne, il s'épanouit aujourd'hui majoritairement en Provence et dans le Languedoc, où il permet d'obtenir des vins rosés aux arômes de fruits noirs et d'épices.

La syrah

Autre cépage noir d'origine provençale, la syrah se caractérise par des tanins fins et ses parfums de framboise, de réglisse, de poivre et de violette. Cultivée également dans la Vallée du Rhône pour produire des vins rouges, la syrah est un des cépages noirs qui connaissent une grande progression dans les vignobles français.

Le carignan

Avec son très bon rendement, le carignan est un cépage noir que l'on cultive en Provence, dans le Sud-Ouest, dans le Languedoc, ainsi que dans la Vallée du Rhône. Amoureux des climats chauds, ce cépage permet d'obtenir des bouteilles de vin marquées par des arômes de fruits noirs et de cacao, mais aussi des notes de pain grillé, de pruneau et de cuir.

Le cinsault

Constituant une excellente base à la vinification de vins rosés, le cinsault est un cépage rouge que l'on peut assembler à un cépage blanc, pour sublimer ses arômes de fruits rouges, de noisette et d'amande. Le cinsault fait partie des cépages incontestablement indissociables des vins rosés de Provence, mais on le retrouve aussi dans la Vallée du Rhône, pour la production de vins légers rouges.

Le grenache noir

Le grenache noir est l'un des grands cépages les plus cultivés en France, et notamment en Provence, où il profite du climat méditerranéen pour dévoiler toute sa puissance aromatique. On découvre alors des vins rosés aux notes de cassis, de fruits noirs, de prune et de cerise. Il est généralement assemblé avec du mourvèdre et du cinsault.

 

Les cépages sont si nombreux en France qu'il est difficile de les identifier lors d'une dégustation de vin. Certains cépages principaux restent toutefois majoritaires et se reconnaissent aisément, avec l'expérience, lors de l'analyse organoleptique du vin.


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