La robe du vin

Ce que la robe du vin peut vous dévoiler

Une dégustation de vins se fait en 3 étapes, dont la première correspond à l'examen visuel. C'est à ce moment-là que l’œnologue ou l'amateur de vin analyse la robe du vin. Mais savez-vous vraiment ce qu'est la robe du vin et en quoi est-elle intéressante pour décrypter les qualités et les défauts d'un vin ? Découvrons en détail comment évaluer la robe d'un vin.

 

Robe du vin : définition

La robe d'un vin correspond à tous les critères qui déterminent son aspect visuel. Cela ne se limite pas à la couleur du vin, et plusieurs éléments permettent de la caractériser.

  • La clarté : de manière générale, les vins sont clairs, mais il peut arriver qu'un vin ne soit pas filtré, et que sa robe soit donc trouble (comme le vin nature), ou qu'il présente un défaut ;
  • La couleur : si la couleur différencie les vins blancs des vins rosés et des vins rouges, chacune de ces teintes ont des subtilités plus profondes qui font l'unicité de chaque vin, quelle que soit sa couleur. On trouve alors un large nuancier de couleur pour chaque vin ;
  • L'intensité : l'intensité de la robe du vin se traduit par sa transparence. Les vins peuvent être plus ou moins opaques ou transparents ;
  • Le ménisque : on parle ici de l'anneau qui se forme sur les contours du vin contenu dans un verre. Cette partie courbée du vin peut alors être doré ou totalement transparent ;
  • L'épaisseur : pour déterminer l'épaisseur d'un vin, il faut le faire tourner en verre et observer les gouttes qui se forment, et qu'on appelle les larmes du vin.

 

Comment interpréter la robe d'un vin ?

La robe d'un vin délivre de nombreuses informations sur ses caractéristiques. Si on ne peut pas deviner l'appellation, le cru, ou encore le millésime, lors d'un simple examen visuel, on peut toutefois en apprendre beaucoup.

Estimer l'âge du vin grâce à sa robe

De manière générale, plus un vin vieillit, plus sa robe prend des couleurs intenses. Il est donc possible, en un simple coup d’œil, d'avoir une estimation de l'âge du vin selon la couleur de sa robe. Bien sûr, il ne s'agit pas de donner le millésime précis de la bouteille de vin, mais d'estimer son stade de maturation et déterminer le meilleur moment pour la dégustation.

La robe des vins rouges

Un vin rouge n'a pas une couleur unique, et on observe souvent des différences au niveau de l'intensité et de l'épaisseur, mais surtout au niveau de la couleur.

  • Un vin rouge vif, légèrement violacé est un vin jeune ;
  • Un vin rouge cerise est en cours d'évolution. Il peut être consommé, mais il n'est pas à maturité complète ;
  • Un vin rouge avec de jolies nuances orangées est prêt à boire. Si c'est un vin de garde, cette couleur indique le début de l'évolution ;
  • Un vin rouge brique ou brun est un vin vieux, qu'il faut boire sans tarder.

La robe des vins blancs

Les vins blancs présentent aussi des couleurs très variées, du jaune très pâle au jaune paille intense. Là encore, sa teinte informe sur son stade de maturation.

  • Un vin pâle, presque transparent, est un vin très jeune ;
  • Un vin jaune présentant de jolis reflets verts est un vin qui n'a pas encore commencé son évolution ;
  • Un vin jaune paille est un vin arrivé à maturité ;
  • Un vin jaune d'or, aux reflets cuivrés, peut être un vin sec très évolué, ou un vin liquoreux à maturité ;
  • Un vin jaune brun est un vin oxydé.

La robe des vins rosés

Les nuances de couleurs des vins rosés représentent une large palette, qui varie selon la maturité et l'évolution du vin.

  • Un vin rosé incolore ou pâle est un vin rosé de pressurage ;
  • Un vin rosé à la robe saumonée est un vin jeune et fruité, qui peut être bu sans attendre ;
  • Un vin rose orangé est un vin vieillissant.

 

Évaluer la corpulence du vin grâce à sa robe

La corpulence d'un vin se détermine par son opacité et l'épaisseur de ses larmes. Elle sera différente selon la couleur du vin.

Pour un vin rouge, l'opacité témoigne d'une présence marquée des tanins, ce qui peut présager d'un vin au bon potentiel de garde. Quant aux larmes du vin rouge, plus elles sont épaisses, plus on peut supposer que le vin sera marqué par la présence de sucres résiduels, ou avec une teneur en alcool élevée.

Du côté du vin blanc, il est plus rare d'avoir une robe opaque. On retrouve plus volontiers une robe ambrée lorsque le vin présente une belle sucrosité, et les larmes épaisses révèlent généralement une forte concentration en alcool ou en sucre. Les vins blancs secs et minéraux sont généralement plus pâles, et leurs larmes sont discrètes.

 

Identifier le cépage et la technique de vinification d'un vin grâce à sa robe

Bien souvent, la robe d'un vin peut révéler des informations précieuses sur l'origine du cépage utilisé lors de la fabrication du vin. Certains cépages offrent naturellement des vins à la robe plus pâle, comme c'est le cas du pinot noir. D'autres, à l'inverse, se caractérisent par des vins colorés, presque sombres, comme la syrah.

Par ailleurs, la profondeur de la robe donne un indice sur la durée de macération, cette étape durant laquelle le jus de raisin est au contact des pigments de la peau de raisin. Plus le vin est foncé, plus on peut supposer que la macération a été longue, et que le taux de sucre et d'alcool sera alors élevé.

 

Une dégustation de vins commence toujours par l'analyse visuelle de la robe. Cette étape essentielle permet de commencer à déchiffrer un vin en douceur, avant de passer à l'analyse olfactive et à l'analyse gustative. Pour découvrir les richesses d'un vin, tentez l'expérience de la dégustation dans nos caves en Provence.

 


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