Tout savoir sur les vins anglais

Tout savoir sur les vins anglais

Il n'y a pas si longtemps, le vin anglais n'avait pas une bonne réputation, et peu d'amateurs leur accordaient leur attention. Mais depuis quelques années, les vins britanniques connaissent un certain succès, et on peut désormais déboucher de très bonnes bouteilles venues tout droit du Royaume-Uni. Partons à la découverte des vins anglais.

 

L'histoire du vin anglais

La production de vin n'est pas nouvelle au Pays de Galles et en Angleterre. En revanche, ce qui est nouveau, c'est la qualité des vins tranquilles et vins effervescents que les vignerons britanniques proposent désormais. Car l'histoire des vins anglais n'a pas toujours été très glorieuse.

De l'Antiquité au XVIIe siècle, l'histoire chaotique du vin britannique

Comme en France, ce sont les Romains qui ont essayé de planter les premiers pieds de vigne en Grande-Bretagne. Ces plants, importés de Champagne et d'Allemagne, manquaient alors cruellement de soleil, et la production vinicole est longtemps restée anecdotique, et la qualité n'était vraiment pas au rendez-vous.

Le Petit Âge glaciaire, au XIIIe et XIVe siècle, ne va rien arranger, et le refroidissement climatique aura raison des vignobles anglais. Et ce n'est pas la dissolution des monastères par Henri VIII qui va améliorer la situation, puisqu'ils étaient les principaux producteurs de vin à l'époque, ni même la guerre de Cent Ans.

À partir de là, les vins consommés en Grande-Bretagne provenaient essentiellement de l'Europe occidentale.

Le vin : un produit réservé à la petite bourgeoisie

Avec les fortes taxes imposées par l'industrie vinicole française, en lien direct avec les tensions entre les deux pays, les Anglais se voient contraints de réduire leur consommation de vin, et les bouteilles en provenance de l'hexagone sont désormais réservées à la bourgeoisie.

Les marchands anglais essaient alors de trouver d'autres solutions, et se tournent vers les vins portugais, plus adaptés aux petites bourses, mais clairement moins savoureux. En parallèle, les combats font rage entre la France et l'Angleterre, et pour les Britanniques, boire un vin français relevait de la trahison, et ce, jusqu'au début du XIXe siècle.

La conservation du vin : un tournant dans l'histoire vinicole anglaise

Jusqu'alors, le vin était conservé dans des fioles plutôt rondes et peu pratiques. Puis, dans les années 1770, les bouteilles cylindriques se développent en Angleterre. Il est désormais possible de stocker les bouteilles de vin à l'horizontale, ce qui permet au bouchon de rester humide, et donc au vin de vieillir sans perdre ses qualités.

Cette révélation fera office de révolution dans la consommation anglaise de vins français. En effet, si l'élite continuait à importer du vin de France, la conservation posait toujours problème. Avec ces bouteilles cylindriques, les Anglais découvrent alors qu'après vieillissement, les vins rouges étaient encore meilleurs.

Anecdote : les Français ont longtemps tourné le dos aux vins de garde, jugeant qu'un vin devait se boire jeune. Il leur a fallu plusieurs années pour se rendre compte que les Anglais avaient raison, et que le vieillissement du vin était un véritable atout.

L'ouverture vers l'Europe et l'Australie

À la fin des conflits, les Anglais recommencent à voyager en Europe, et découvrent les petits plaisirs qu'offre le vin français. Il entre même dans la consommation quotidienne. Les vignerons britanniques s'intéressent alors de plus près à la production de vins anglais, et travaillent dur pour trouver des cépages capables de s'adapter au climat froid du pays.

En parallèle, le réchauffement climatique a poussé les maisons de Champagne françaises à investir le terroir britannique pour produire leurs vins effervescents.

Aujourd'hui, les vins anglais, majoritairement des vins blancs et peu de vins rouges et de vins rosés, ont le vent en poupe et les productions de ces dernières années sont plus que prometteuses.

 

Les vins anglais de nos domaines

Aujourd'hui, le groupe MDCV dispose de 7 domaines viticoles, dont 3 situés au Royaume-Uni. Nos 3 domaines anglais produisent alors des vins mousseux et des vins tranquilles de qualité.

  • Harlot - pétillant blanc brut : fabriqué dans l'Essex, en Angleterre, ce vin pétillant blanc est un savant mélange de chardonnay, de pinot noir, de pinot meunier et de bacchus. Avec ses arômes de fleurs de sureau, d'abricot et de poire, ce vin de qualité issu d'un vignoble anglais étonne et séduit, quel que soit le moment festif qu'il accompagne ;
  • Harlot - pétillant rosé brut : ce vin rosé pétillant anglais est élaboré à partir des grands cépages du champagne français (chardonnay, pinot noir et pinot meunier), ainsi que du bacchus, un cépage hybride anglais. Il révèle des arômes fruités de fraise et de poire, ainsi que des fines bulles pleines d'énergie. Il est alors le vin effervescent idéal pour les repas festifs ;
  • Silver Reign - pétillant blanc : ce vin de style Charmat est un vin mousseux anglais fabriqué à partir de pinot meunier, de pinot noir et de chardonnay. Ses notes d'agrumes, de poire et de pomme verte s'accompagnent de fines bulles rafraîchissantes. Ce vin pétillant fait partie des vins primés du domaine de Silverhand.

 

Longtemps mis de côté par les amateurs de vin, l'industrie viticole anglaise sort désormais son épingle du jeu et propose d'excellentes cuvées. Découvrez alors les vins pétillants de nos domaines anglais.

 


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