Tout savoir sur la région viticole de la Provence

Tout savoir sur la région viticole de la Provence

Au cœur d’une nature luxuriante, entre champs de lavande, oliviers et chants des cigales, le vignoble de Provence exprime toute sa complexité et permet de produire des vins uniques. Partons à la rencontre de la région viticole de la Provence et de tous ses secrets.

 

L’histoire du vignoble de Provence

La région viticole de Provence fait partie des plus anciens vignobles de France. Forte d’une histoire riche et intense, elle permet aujourd’hui de produire de grands vins mondialement connus.

Les vignobles de Provence à l’origine des vignobles de France

Si la vigne est installée sur les terres de Provence depuis 2 600 ans, c’est au IIème siècle avant J.-C. que la viticulture va s’étendre. La fondation de la Provincia Romana (Provence) par les Romains et l’expansion de l’empire romain vont alors permettre de développer la culture de la vigne : d’abord la vallée du Rhône, puis le Beaujolais, le Bordelais, la Bourgogne…

Finalement, toutes les régions viticoles de France sont issues plus ou moins directement du vignoble provençal.

L’influence des nobles et des moines

La viticulture provençale va s’effondrer lors de la chute de l’Empire Romain. Il faudra attendre le Moyen-âge, et le travail acharné des moines, pour voir renaître le vignoble de Provence. Dès le Vème siècle, les abbayes produisent alors du vin dans le but de le commercialiser, et ainsi financer les ordres religieux.

Au XIVème siècle, les nobles prennent la main sur les domaines viticoles, et forment les prémices du vignoble provençal moderne.

Les prémices de la viticulture moderne

Malgré la crise du phylloxera en 1880, le vignoble provençal a pu se reconstruire grâce à la greffe de plans français sur des plants américains. Le vignoble de Provence devient alors une terre de production viticole intensive qui ternira l’image de la région.

Les vignerons provençaux décident alors de détourner cette mauvaise réputation en créant un mouvement coopératif où le savoir-faire est mis à l’honneur. Ils arrivent alors, progressivement, à prouver au monde entier que le terroir provençal est capable de produire des vins d’exception.

 

La géographie du vignoble provençal

Étendue sur 27 000 hectares de vigne, la région viticole de Provence profite d’un terroir particulièrement propice à la viticulture et à la vinification de vins d’exception.

La grande étendue des vignobles provençaux permet à la région de profiter de deux ensembles géographiques bien distincts. D’un part, le sol cristallin entre Cannes et Saint-Tropez, mais aussi au massif des Maures et au massif du Tanneron. D’autre part, un sol calcaire des Gorges du Verdon ou de la montagne Sainte-Victoire.

Ces sols pauvres sont alors très appréciés des vignes, qui se développent aisément, en profitant de l’ensoleillement, de la chaleur, du vent sec (Mistral) et de la pluviométrie intéressante du climat méditerranéen.

 

L’encépagement en Provence

La Provence profite de terroirs diversifiés, qui permettent de cultiver des cépages très différents. On compte alors une douzaine de cépages rouges et blancs qui permettent de fabriquer des vins d’appellation d’origine provençale.

Les cépages rouges de la Provence

Le vin rouge de Provence et le vin rosé de Provence sont vinifiés à partir de plusieurs cépages rouges, principalement utilisés en assemblage. On recense alors 7 cépages rouges principaux :

  • La syrah : ce cépage rouge donne des vins colorés et puissants, avec des arômes d’épices ;
  • Le grenache noir : très présent pour l’assemblage du vin rouge Coteaux d’Aix-en-Provence, ce cépage noir donne des arômes de fruits noirs et de fruits rouges et permet d’élaborer des vins de garde ;
  • Le cinsault : ce cépage rouge sert à la fabrication de vins rosés. Il donne alors des vins fruités et frais, avec des arômes de framboise, de fraise et de pêche ;
  • Le tibouren : cépage provençal par excellence, le tibouren donne des vins rouges souples, et des vins rosés fruités et épicés ;
  • Le mourvèdre : ce cépage offre des vins charpentés, aux notes de mûre et de violette. En vieillissant, on retrouve des arômes de cannelle et d’épices ;
  • Le carignan : offrant des vins très colorés, ce cépage apporte des arômes de cerise noire, de poivre, de mûre et de violette ;
  • Le cabernet sauvignon : peu présent sur la région viticole de Provence, ce cépage aux arômes de cassis et de poivron vert permet de produire d’excellents vins de garde, grâce à ses tanins et sa puissance.

Les cépages blancs de la Provence

Si le vin rosé fait la réputation de la Provence, la région produit également du vin blanc, confectionné à partir de différents cépages blancs.

  • Le rolle, ou vermentino : ce cépage blanc donne des vins aromatiques, avec des notes de fruits blancs, de pamplemousse, de fleurs et de fenouil ;
  • L’ugni blanc : ce cépage offre un vin nerveux, parfois acide. Utilisé en assemblage, il apporte de la fraîcheur ;
  • La clairette : les vins issus de ce cépage provençal sont frais, légèrement acides, avec des arômes de tilleul et de pomme ;
  • Le sémillon : utilisé en assemblage, ce cépage blanc apporte des notes de fleurs blanches et de miel ;
  • Le bourboulenc : peu aromatique, le vin produit à partir de ce cépage propose des arômes de fleurs et de fruits exotiques.

 

Les appellations de Provence

La région viticole de Provence produit majoritairement des vins rosés, mais également des vins blancs et des vins jaunes répartis sur 9 appellations :

  • AOC Bandol ;
  • AOC Bellet ;
  • AOC Cassis ;
  • AOC Coteaux d’Aix-en-Provence ;
  • AOC Coteaux-de-Pierrevert ;
  • AOC Coteaux Varois-en-Provence ;
  • AOC Côtes-de-Provence ;
  • AOC Baux-de-Provence ;
  • AOC Palette.

 

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