Tout savoir sur la région viticole Corse

Tout savoir sur la région viticole Corse

La Corse est réputée pour ses plages paradisiaques et ses sentiers de randonnée, mais elle est aussi le berceau de grands vins. Ses vignobles profitent depuis des siècles d’un terroir et d’un climat particulièrement propices à la viticulture. Le Château de Berne en Provence vous dévoile les secrets de la région viticole de la Corse.

 

L’histoire du vignoble de Corse

Les vignobles corses ont vu le jour au VIème av. J.-C, grâce à l’implantation des premiers pieds de vigne par les Grecs, puis par les Romains. Au Moyen-âge, comme partout en France, la viticulture est alors sous la direction des ordres religieux, ce qui permet d’intensifier la production sur l’île de beauté.

Mais c’est surtout de la fin du XVIIIème siècle à la fin du XIXème siècle que la région viticole corse connaît un essor important, notamment grâce à l’arrivée du chemin de fer à Sète, qui facilitera l’exportation du vin.

Malheureusement, l’île ne sera pas épargnée par la crise du phylloxera, dans les années 1870, et la vigne corse connaît alors de lourds dommages.

Ce n’est que dans les années 1960 que les vignobles corses parviennent à reprendre le dessus, grâce au retour de près de 17 000 rapatriés d’Algérie. La culture de la vigne a alors pour objectif de réaliser le plus gros rendement possible, et les vignobles corses, jusqu’alors cultivés à petit rendement, deviennent une viticulture à taille industrielle. Malheureusement, la quantité a pris le dessus sur la qualité, et le vin corse est alors devenu un vin de table plus modeste.

En 1975, un scandale financier éclate autour des grands viticulteurs industriels et négociants, et mène les vignobles corses à leur perte.

Le gouvernement est alors obligé de prendre des mesures pour mettre fin à la révolte des vignerons corses, et met un terme aux vignobles industriels, pour mettre l’accent sur une viticulture plus qualitative et plus raisonnée.

 

La géographie du vignoble de Corse

La région viticole Corse s’étend tout le long des côtes de l’île, sur près de 7 000 hectares. On distingue alors 4 grandes régions de viticulture, qui permettent de donner des vins d’une grande diversité :

  • L’Ouest de la Corse (2/3 de l’île), avec un sol granitique ;
  • L’Est de la Corse, avec des sols schisteux ;
  • Le Nord-ouest de la Corse, avec un sol calcaire ;
  • La Côte Orientale de la Corse, avec des sols silico-argileux ou argileux.

Côté climat, les vallées de la Corse profitent d’un très fort ensoleillement, mais aussi de microclimats, parfois méditerranéens, parfois marins, parfois montagnards.

Les vignes profitent alors à la fois de la chaleur et du soleil, mais aussi de fortes pluies dans les régions montagnardes, et un taux d’humidité important. La proximité de la mer apporte aussi des vents plus ou moins forts, qui influencent le développement de la vigne.

 

L’encépagement en Corse

La grande diversité des terroirs et des climats fait de la Corse une terre propice à la culture de nombreux cépages rouges et blancs. On distingue alors près de 30 cépages en Corse.

Les principaux cépages rouges de Corse

Si la Corse cultive, comme le reste de la France, des cépages rouges comme le carignan, le merlot, le grenache noir, le pinot noir, la syrah, le cinsault ou le mourvèdre, elle possède aussi des cépages rouges endémiques, cultivés uniquement sur l’île.

Le sciaccarellu

Provenant probablement d’Italie, ce cépage rouge de Corse se retrouve dans l’AOC Corse, l’AOC Sartène et l’AOC Ajaccio, où les sols granitiques lui permettent de s’exprimer intensément. Le sciaccarellu, appelé aussi sciaccarello ou Muntanaccio, offre des vins nerveux, fins et élégants, avec des arômes d’amande, de café, de framboise, d’épices…

Le nielluciu

Venu tout droit de la Toscane, ce cépage noble fait la renommée de l’AOC Patrimonio, et représente le cépage rouge principal de l’île. Appelé aussi niella, niellluccia, nielluccio, sangiovese ou negretta, le nielluciu aime les sols calcaires. Il donne des vins denses et fins, avec une jolie robe rouge intense, et des arômes de réglisse et d’épices. Parfois vinifié en rosé, ce cépage endémique donne des saveurs d’abricot, de confiture, de baies de sous-bois, de violette, de groseille, ou encore de fruits à noyau.

Les principaux cépages blancs de Corse

Là encore, les cépages blancs traditionnels sont présents en Corse, comme le chardonnay, l’ugni blanc ou le muscat. Mais on retrouve également un cépage endémique qui fait toute la gloire du vin blanc de Corse : le vermentinu. Appelé aussi rolle, vermentino, ou même malvoisie, ce cépage blanc d’Italie offre un vin pâle et équilibré, avec des arômes de camomille, d’aubépine, de noisette, de pomme et de poire. Le vermentinu permet de fabriquer des vins blancs secs, mais aussi des vins blancs liquoreux.

 

Les appellations corses

Les vignobles corses comptent 7 AOC (appellation d’origine contrôlée) :

  • L’AOC Ajaccio (étendue du golfe de Porto au golfe de Valinco) ;
  • L’AOC Patrimonio (étendue sur 7 communes autour de Patrimonio) ;
  • L’AOC Corse Calvi ;
  • L’AOC Corse Sartène ;
  • L’AOC Corse Figari ;
  • L’AOC Corse Porto-Vecchio ;
  • L’AOC Corse Coteaux du Cap Corse.

On retrouve également en Corse une appellation régionale, l’AOC Vin de Corse, et une appellation pour les Vins Doux Naturels (VDN), le Muscat du Cap Corse

 

L’histoire des vignobles de Corse a mis à mal la réputation de leurs vins. Pourtant, la région viticole de Corse produit aujourd’hui des vins d’exception, qui profitent du cadre idéal pour offrir tout ce que la vigne à de meilleur. 

 

 

 

 

 

 






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