Tout savoir sur le vin américain

Tout savoir sur le vin américain

Si la France est mondialement connue pour produire les meilleurs vins du monde, les États-Unis ne sont pas en reste, et fabriquent chaque année certains des meilleurs vins blancs et vins rouges. Découvrons comment ce pays aux États si diversifiés se démarque dans le monde du vin et quelles sont les caractéristiques du vin américain.

 

L’histoire du vin américain

Les origines du vin américain prennent naissance au XVIIème siècle, lorsque les colons européens ont utilisé pour la première fois les vignes natives pour produire du vin. On est encore loin du style de vinification européen, et les premiers cépages d’Europe ne seront introduits sur les terres américaines qu’au XVIIIème siècle, dans le but de produire du vin de messe.

Durant tout le XIXème siècle, les vignerons de Californie travaillent à l’amélioration de la qualité de leurs vins, avant que la crise du phylloxéra ne vienne mettre un terme à toute l’activité viticole des vignobles californiens.

Mais, comme en France et en Europe, les vignerons américains ne se laissent pas abattre, et après un travail titanesque et la découverte du porte-greffe, la Californie se remet à produire des vins de qualité.

La région viticole de la côte ouest des États-Unis ne cesse, depuis, de progresser, faisant du pays le 4ème producteur mondial, et de la Californie le 1er fournisseur de vin américain (90 %).

 

Quels sont les différents vins fabriqués aux Etats-Unis ?

On peut classer les vins américains en deux catégories. D’une part, nous avons les vins produits à partir de cépages français. Les cépages noirs les plus utilisés pour la fabrication de vin rouge et de vin rosé sont alors le merlot, le cabernet sauvignon et le pinot noir. Côté cépage blanc, les vignerons américains utilisent surtout le chardonnay et le sauvignon blanc.

Mais ils pratiquent aussi la technique de l’assemblage, pour produire un cépage à part, comme le Bordeaux blend, qui est un mélange de merlot et de cabernet. Très réputés dans les années 1970, ces vins ont remporté plusieurs médailles lors de concours de dégustation à l’aveugle en France, surpassant même de grands crus du Bordelais ou de Bourgogne.

 

D’autre part, nous avons les vins entièrement produits sur le sol américain. Le vigneron utilise alors des cépages hybrides, un savant mélange de cépage européen et de cépage américain. Cette production, plus confidentielle, donne des vins rouges aux arômes très particuliers de cuir et de renard qui leur ont valu le nom de foxy wine.

 

Quelles sont les différentes régions viticoles des États-Unis ?

Aux États-Unis, le système d’appellation des vins américains repose sur les American Viticultural Areal (AVA). Cela peut représenter un État entier, un comté, ou même un plus petit secteur.

Ainsi, parmi les États américains producteurs de vin, on reconnaît :

  • La Californie est le plus grand état producteur de vin du pays, mais aussi le plus ancien du Nouveau Monde. Son terroir est idéal pour la culture de la vigne ;
  • L’Oregon est situé au nord de la Californie, et présente un climat plus frais ;
  • L’état de Washington est sur les mêmes latitudes que la Bourgogne ou Bordeaux. Il offre plus d’ensoleillement qu’en Californie, mais les températures sont plus fraîches.

Ensuite, parmi les petites régions viticoles les plus reconnues aux États-Unis, nous reconnaissons :

  • La Napa Valley, mondialement connue pour sa région viticole dense, composée de plus de 500 domaines viticoles ;
  • La Sonoma Valley, comptant 300 caves, moins connue que la Napa Valley, mais produisant des vins tout aussi qualitatifs.

 

Quels sont les cépages les plus cultivés aux États-Unis ?

Nous l’avons vu, les cépages européens sont très utilisés aux US, et leur répartition dépend des terroirs.

En Californie, on retrouve majoritairement du cabernet sauvignon, du merlot et du zinfandel. Il n’y a pas si longtemps, le cabernet franc et la syrah ont également fait leur apparition dans les vignobles californiens.

Dans la Napa Valley et la Sonoma Valley, ce sont plutôt le chenin blanc, le colombard et le carignan que l’on retrouve. Mais d’autres cépages moins connus en France sont cultivés, comme le Thompson Seedless (ou sultanine), le ruby cabernet, ou encore le barbera.

Enfin, des cépages secondaires sont aussi cultivés, comme le pinot noir, la mondeuse, la marsanne ou le viognier.

 

Vin américain et vin français : quelles différences ?

Si les sols américains ne sont pas aussi riches que les terroirs français, les vignerons américains ont toutefois très vite investi dans le matériel de viticulture de haute technologie. Ainsi, les Américains compensent les faiblesses des sols par la sophistication du matériel.

La vinification est alors presque de l’ordre du domaine scientifique. Ainsi, si les étapes des vendanges et de la mise en cuve sont très similaires à celles réalisées en France, la technique de vinification est bien différente.

En effet, l’utilisation du micro-bullage est très fréquente outre-Atlantique, contrairement en Europe, où, même si la technique est autorisée, la pratique est peu répandue. Le micro-bullage permet d’oxygéner le vin par injection d’air dans la cuve, pour arrondir les tanins.

Les copeaux sont également utilisés en bien plus grande proportion qu’en France, ce qui donne des arômes boisés, sans passer par la fermentation en fût de chêne.

 

Pourquoi parle-t-on de cépage, et pas d’appellation ?

En France, nous désignons les vins par leur région viticole de production. Celle-ci désigne de manière sous-entendue à la fois un terroir et des cépages d’une aire géographique bien délimitée.

Aux États-Unis, les vignobles sont bien moins diversifiés, et les vignerons ont gardé l’habitude de classer leurs vins par cépage. Il faut reconnaître que cela facilite le choix, et permet une compréhension plus facile des différentes bouteilles de vin.

 

Quels sont les grands crus d’Amérique ?

Chaque année, les vignerons américains produisent ce qu’on appelle des premium wines, autrement dit, des grands crus. Le cahier des charges est encore plus rigoureux que celui des appellations françaises, et porte sur la technique de vinification, le rendement, la modernité de la cuve… Certaines de ces grandes bouteilles sont alors vendues plus de 50 dollars l’unité.

Parmi les plus grands vins américains, on reconnaît le célèbre Caymus (cabernet sauvignon), le Columbia Crest (merlot), le Kistler (chardonnay), ou encore le Kendall-Jackson (chardonnay).

 

Quels accords mets et vins américains ?

L’avantage du vin américain, c’est qu’il porte en lui un peu de France, avec ces cépages venus de l’hexagone. Il est donc possible de marier un vin américain à la cuisine française, ou de servir un vin américain avec une cuisine typique des États-Unis, comme avec la dinde de Thanksgiving, ou encore le cheesecake de New-York.

En France, vous pouvez servir un vin américain en fonction du cépage :

  • Un chardonnay américain avec une viande blanche ;
  • Un cabernet sauvignon américain avec une viande de bœuf ;
  • Un merlot américain avec un pain de viande…

 

La consommation de vin aux USA

Longtemps boudé par les Américains, le vin connaît aujourd’hui un essor important. La consommation a ainsi doublé en 40 ans, et atteint, en 2020, 12,2 litres de vin par an et par habitant. Les États-Unis restent évidemment loin derrière les premiers pays consommateurs de vin au monde (France, Italie, Espagne), mais ils ont quand même consommé plus de 3,30 milliards de litres de vin en 2020 !

 

Vous aimez goûter des vins étrangers et les comparer aux vins français ? Les vins américains pourraient bien vous surprendre par leur qualité, et ce petit quelque chose qui nous rappelle la France.


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